Rover Zhurong em Marte

Zhurong: el rover chino envía una “selfie” a la superficie de Marte

Fiel a lo que ya es tradición en la exploración interplanetaria, el rover chino Zhurong envió este viernes (11) su primera selfie tomada en Marte, igualando la hazaña de “vecinos” como Curiosity y Perseverance, ambos de la NASA.

La foto en color, tomada desde el suelo con una cámara inalámbrica, muestra a Zhurong de frente, junto al módulo de aterrizaje que lo llevó a la superficie del planeta el 14 de mayo de este año. En ambos vehículos, la bandera china aparece de forma destacada.

Zhurong y el módulo de aterrizaje que lo llevó a la superficie de Marte.  Imagen: CNSA

Zhurong y el módulo de aterrizaje que lo llevó a la superficie de Marte. Imagen: CNSA

La Agencia Espacial China (CNSA) también publicó otra foto tomada por Zhurong, que muestra el módulo de aterrizaje y la rampa de descenso del robot. Es posible ver frente a la rampa las huellas dejadas por las ruedas del rover y, detrás del módulo, una “mancha oscura” en el suelo provocada por la expulsión del exceso de combustible durante el aterrizaje.

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China es el tercer país en aterrizar un vehículo en Marte, detrás de la Unión Soviética (1971) y Estados Unidos (1976). Zhurong toma su nombre de un concurso de usuarios de Internet chinos y se refiere a un “dios del fuego” en una leyenda china. Esto es apropiado ya que, en chino, Marte se conoce como una “estrella de fuego”.

El módulo de aterrizaje que llevó a Zhurong a la superficie de Marte.  Es posible ver las marcas de las ruedas del rover frente a la rampa.  Imagen: CNSA
El módulo de aterrizaje que llevó a Zhurong a la superficie de Marte. Es posible ver las marcas de las ruedas del rover frente a la rampa. Imagen: CNSA

El robot, que funciona con energía solar, está equipado con un radar de penetración terrestre capaz de analizar hasta 100 metros por debajo de la superficie del planeta, un detector de campo magnético, un instrumento meteorológico, un espectrógrafo de inducción láser infrarrojo, para medir la composición de rocas, y una cámara multiespectral, capaz de capturar ambos tipos de luz visible e invisible, como infrarroja o ultravioleta.

La CNSA espera que el Zhurong opere en la superficie de Marte durante 90 “soles” (el nombre que se le da al día marciano, que dura 24 horas, 39 minutos y 35 segundos. Pero no es raro que esta estimación esté desactualizada. : El rover lunar Yutu 2 tenía una vida útil estimada de 90 días terrestres, pero ha estado explorando la cara oculta de la Luna durante 862 días.

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