¿Y si: Steam se apaga mañana?

¿Y si: Steam se apaga mañana?

Steam se apagará. Queda por ver si eso termina debido a las cambiantes realidades comerciales o la eventual muerte por calor del universo, pero nada dura para siempre, y eso incluye la plataforma de juegos de PC más grande que existe. Pero, ¿y si pasa mañana? Digamos que Gabe Newell lleva a toda la oficina de Valve en un viaje permanente en cohete a la colonia marciana que probablemente está financiando, y no queda nadie para presionar el botón “hacer que Steam funcione”.

Si Valve se ha ido, eso en primer lugar significa que Half-Life 3 realmente nunca sucederá, pero ya hemos pasado años postulando que Valve no sabe qué va entre ‘dos’ y ‘cuatro’, por lo que ese cambio no lo haría. significa mucho. A pesar de lo maravilloso que ha sido Half-Life, Steam es, en última instancia, un contribuyente mucho más importante al panorama actual de los juegos.

¿Qué harían los editores con sus juegos de PC si Steam desapareciera? ¿Qué plataformas usarían los jugadores si Valve ya no estuviera en la imagen? Y, tal vez una preocupación menos abstracta con la reciente amenaza de la Cierre de la tienda online de PlayStation 3 – ¿Qué pasa con todos esos juegos digitales en los que hemos gastado demasiado dinero de la venta de Steam recolectando?

¿Qué pasa con los editores?

La preocupación de las grandes cantidades de dinero es lo que sucederá con los principales títulos en curso alojados exclusivamente en Steam. Los grandes juegos como Apex Legends, Rainbow Six Siege y Path of Exile tienen lanzadores independientes o específicos del editor a los que recurrir, pero ¿los jugadores seguirán todos esos juegos a una plataforma más dedicada? Parte de lo que hace que Steam sea tan atractiva como plataforma es que es una aplicación singular que mantiene todos tus juegos actualizados, y ese tipo de conveniencia es un gran impulso hacia la suave presión social que ayuda a que estos juegos prosperen.

El Comandante Zavala de Destiny 2, líder de la Vanguardia, se para de perfil contra las luces de la Última Ciudad de la Tierra, su atención dividida entre el jugador y la ciudad misma.

No se equivoquen: jugadores incondicionales de Destiny 2 voluntad siga Destiny 2 hasta el hipotético Bungie Launcher (o cualquier otra solución), tal como lo siguieron desde Battle.net hasta Steam. Pero, ¿qué pasa con esos juegos que nuestro fan retórico de Destiny solo juega ocasionalmente? ¿Mantendrán Origin no solo instalado, sino en constante ejecución, para incorporar esas actualizaciones para Apex Legends?

El acceso a la audiencia de Steam ha sido suficiente para que Microsoft, EA y Bethesda renunciaran a la exclusividad de sus propios juegos

Si tengo que esperar a que se descargue una actualización de varios conciertos cada vez que un amigo quiere que entre en Apex, es mucho más probable que deje de jugarlo por completo, y desde la perspectiva de un editor, eso significa que también estoy menos probabilidades de comprar un pase de batalla o arrastrar a más amigos al juego. En teoría, los grandes editores podrían estar felices de tener nuevamente una audiencia cautiva en plataformas como Origin y Ubisoft Connect, donde pueden quedarse con el 100% de los ingresos en cada transacción, pero la promesa de acceso a la audiencia gigante de Steam ha sido suficiente para el como Microsoft, EA y Bethesda para renunciar a la exclusividad de sus propios juegos (en serio, ¿recuerdas el Bethesda Launcher?)

Esa preocupación se vuelve aún mayor para aquellos terceros que no tener su propio lanzador. La base de jugadores de Steam ha incentivado a los editores a invertir recursos en puertos de PC para juegos como Persona 4 y Ni No Kuni, una idea que hubiera sido impensable hace unos años. No es exagerado imaginar que si Steam desaparece sin un competidor fuerte que lo reemplace, ese tipo de puertos de PC simplemente nunca volverán a suceder.

Pero luego, hay un elefante bastante grande en la habitación, uno de tamaño épico, por así decirlo. Epic ha intentado, con diversos grados de éxito, posicionar su tienda como la alternativa a Steam, y la compañía ha tenido los fondos para al menos convencer a los editores de que vale la pena. Los estudios se quedan con el 88% de las ventas de un juego, mucho mejor que el 70% que ofrece Steam (con algunas salvedades sobre la cuota de ventas) y la mayoría de las otras plataformas de distribución digital. Muchos desarrolladores también tienen una relación incorporada con Epic gracias a Unreal Engine, y también obtienen un trato sobre las tarifas de licencia del motor a través de Epic Store.

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Como puede atestiguar la exclusividad cronometrada de todo, desde Borderlands 3 hasta los puertos de Kingdom Hearts, Epic tiene bolsillos lo suficientemente profundos como para atraer a los editores. Pero sus esfuerzos por atraer jugadores han tenido mucho menos éxito.

¿Qué les pasa a los jugadores?

Creo que es seguro decir que los jugadores de PC todavía querrán jugar juegos de PC después de la muerte de Steam, y muchos de los ‘boicots’ de Epic se derrumbarían si Epic se convirtiera en el juego más grande de la ciudad. Dicho esto, si Steam se derrumbara mañana, la Epic Store tal como existe actualmente no sería un reemplazo adecuado. Las reseñas de usuarios de Steam, las características de la comunidad, el mercado y las opciones de organización de la biblioteca son imperfectas, pero Epic ni siquiera tiene características equivalentes (me niego rotundamente a creerle a nadie De Verdad se preocupa por el carrito de la compra.)

Esta es la imagen de bienvenida de Fortnite Chapter 2 Season 6. La temporada 7 no se ha revelado oficialmente.

¿Epic crearía esas características si fuera la tienda más grande que existe? Sí, probablemente, pero incluso sin la ganancia inesperada que causaría nuestro hipotético cierre de Steam, pensarías que Epic tendría los recursos para obtener esas funciones más rápidamente. Ha habido pasos tentativos en las instalaciones de mod estilo Steam Workshop para juegos exclusivos de Epic como Total War Saga: Troy, pero esa es solo una característica importante en comparación con todo lo que Valve ha injertado en Steam después de casi dos décadas.

Si Steam desaparece sin un reemplazo fuerte, muchos puertos de consola a PC que podrían ocurrir de otra manera simplemente no lo harán.

Incluso si Epic se convirtió en el de facto líder del mercado con Steam cerrado (seamos realistas, Itch.io está diseñado para juegos pequeños y los principales editores nunca firmarían el enfoque sin DRM de GOG), es probable que los grandes estudios intenten un nuevo impulso en sus lanzadores patentados. Steam ayudó a revitalizar los juegos de PC en gran parte simplemente haciéndolos más convenientes, y una gran parte de esa conveniencia simplemente desaparecería si la escena del escaparate digital se volviera aún más fragmentada.

Sus listas de amigos estarían por todas partes, sus compras estarían vinculadas a una multitud de tiendas y necesitaría mantener todas esas aplicaciones actualizadas con un trillón de iconos adicionales ejecutándose en la bandeja de tareas. Todavía tenemos todos esos problemas en este momento, pero es probable que empeoren mucho, y si estuvo presente en los días de los juegos de PC cuando todo era digital, pero Steam aún no había llegado a dominar el mercado, usted ‘ Sabré cuán exasperante puede ser eso.

¿Qué pasa con los juegos?

Pero digamos que todo eso funciona. Epic (o alguna otra compañía) proporciona una alternativa perfecta de Steam, con todas las características que ofrece Valve actualmente, ofrece un trato saludable a los desarrolladores y, oye, tal vez obtengamos listas de amigos de plataformas cruzadas para PC para que todos los juegos multijugador sean viables nuevamente. ¿Qué pasa con todos los juegos que ya tenemos en Steam?

La única respuesta concreta que Valve ha proporcionado a los jugadores al respecto es un correo electrónico de soporte de acciones: “En el improbable caso de la interrupción de la red Steam”, Los representantes de Valve han dicho, “Existen medidas para garantizar que todos los usuarios seguirán teniendo acceso a sus juegos de Steam”.

Esa declaración es la mayor parte de una década de antigüedad, y no fue muy reconfortante incluso cuando se emitió por primera vez, una especie de amplio ‘eh, estará bien’ de todo el problema. Alguien tiene que seguir pagando los servidores para proporcionar descargas para las decenas de miles de juegos en Steam, y los editores deben estar seguros de que esos servidores no serán pirateados y sus juegos pirateados. Cuesta dinero mantener estas cosas en funcionamiento, y si Valve está fuera de escena, ¿quién paga la factura?

Ese es un gran problema desde la perspectiva del consumidor, y es igualmente enorme desde la perspectiva de la preservación del juego. Con la desaparición de la tienda Steam, miles de juegos de repente dejarán de estar disponibles oficialmente. Muchos terminarán en otras plataformas y, con suerte, los editores facilitarán la transferencia de sus compras de Steam a otros lugares, pero muchos más estarán repentinamente fuera de circulación. Legalmente, de todos modos.

No nos andemos por las ramas aquí. Casi todos los juegos que realmente te interesan en Steam estarán disponibles en línea a perpetuidad gracias a los piratas de software. De hecho, probablemente ya estén ahí fuera. Por mucho que la piratería represente una fuerza negativa cuando se trata de la rentabilidad de los juegos actuales, especialmente los de pequeños estudios, los piratas históricamente han proporcionado un nivel de preservación del juego en el que las grandes empresas simplemente no están dispuestas a invertir recursos.

Los juegos de PC sobrevivirían a un cierre de Steam, y hay muchos competidores importantes ansiosos por llenar el vacío

Pero incluso entonces, los vastos recursos de Internet son en última instancia limitados, e incluso el alcance de la piratería no puede esperar igualar las decenas de miles de juegos en Steam. Claro, es posible que no estés buscando lanzar Megacraft Hentai Edition 20 años después, pero incluso los juegos de Steam más basura son artefactos históricos, una ilustración del exceso de títulos que han estado asfixiando la escena indie en diversos grados durante los últimos pocos años. años.

Los juegos de PC ciertamente sobrevivirían a un cierre de Steam, y ya hay al menos un competidor significativo dispuesto (y ansioso) por llenar un agujero en forma de Steam. Pero las consecuencias de una desaparición tan repentina seguirían siendo drásticas, ya que los jugadores se dispersan para seguir sus juegos favoritos a nuevos servicios, y tal vez comiencen a sentirse un poco menos seguros al elegir colecciones gigantes de juegos digitales. Y luego está el asunto de las decenas de miles de juegos independientes más pequeños que solo existen en los discos duros de sus desarrolladores y que podrían desaparecer por completo de la noche a la mañana.

‘¿Y si?’ es la nueva serie de funciones regulares de PCGamesN. Vuelve todos los sábados para ver más hipótesis, desde especulaciones reflexivas sobre desarrollos de la industria realmente plausibles, hasta cruces de sueños y tonterías como Half-Life 3.

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