Wally Funk se tornará a pessoa mais velha a voar para o espaço

Wally Funk se convertirá en la persona de mayor edad en ir al espacio

A los 82 años, el estadounidense Wally Funk, pionero en la industria aeroespacial, se convertirá en la persona de mayor edad en volar al espacio. Jeff Bezos la invitó a participar en el primer vuelo tripulado de su compañía de cohetes, Blue Origin, que estaba programado para despegar el 20 de julio.

El poseedor del récord anterior fue el astronauta John Glenn, quien en 1962 fue el tercer estadounidense en ir al espacio y el primero en entrar en la órbita de la Tierra. Casi cuatro décadas después, regresó al espacio a la edad de 77 años cuando voló a bordo del Transbordador Espacial Discovery en 1998.

En 1961, con solo 21 años, Funk se convirtió en una de las famosas mujeres “Mercury 13” que completó con éxito el programa “Mujeres en el espacio” dirigido por el cirujano de vuelo de la NASA, el Dr. William Randolph Lovelace.

En el programa, que no estaba afiliado a la Agencia Espacial de Estados Unidos, un grupo de mujeres participó en rigurosas pruebas físicas y mentales equivalentes a las de los astronautas (masculinos) del equipo “Mercury 7” de la NASA, que se estaban entrenando para el espacio. Muchas mujeres se destacaron y Funk superó a Glenn, uno de los Mercury 7, en algunas pruebas.

“Me dijeron que lo hice mejor y terminé el trabajo más rápido que cualquiera de los muchachos”, dijo Funk sobre “Mercury 13” en un video publicado por Blue. Origin.

Wally Funk y otras 12 mujeres se graduaron del programa Women in Space y aprobaron todas las pruebas asignadas. Sin embargo, nunca se conocieron en grupo ni volaron al espacio.

La misión del 20 de julio será el primer vuelo espacial tripulado de New Shepard. Si todo sale según lo planeado, Funk pasará unos cuatro minutos flotando en microgravedad antes de que la nave lleve a los pasajeros de regreso a la Tierra. El tiempo total de vuelo será de aproximadamente 11 minutos.

“Voy a amar cada segundo”, dijo Wally.

Funk estará acompañado por el CEO de Blue Origin y fundador de Amazon, Jeff Bezos, el hermano de Bezos, Mark, y un cuarto pasajero anónimo.

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