Enchente Himalaia

Una avalancha masiva de rocas y hielo glacial provocó inundaciones que dejaron 200 muertos en India

A principios de febrero, una inundación azotó un valle en el estado de Uttarakhand, India, matando o desapareciendo a 200 personas y destruyendo dos centrales hidroeléctricas. Hasta ahora, los científicos y las autoridades locales han tratado de comprender qué causó el desastre natural.

Un equipo de alrededor de 50 científicos analizó imágenes de satélite que prueban que una avalancha masiva de rocas y hielo glacial fue responsable de la inundación. Según los estudios, las rocas cayeron desde una altura de casi 2 kilómetros de Pico Ronti en el Himalaya.

Anteriormente, se creía que el culpable era un fenómeno llamado “erupción glacial del lago”, que es el momento en que el agua atrapada en la cima de una montaña desborda repentinamente sus límites y rueda por la pendiente.

El geomorfólogo de la Universidad de Calgary, Canadá, Daniel Shugar, dijo que el escenario encontrado era un escenario de riesgo múltiple, donde era mucho más fluido y móvil de lo que cabría esperar de un cambio de terreno. “Fue el peor escenario de rocas y hielo y altura de caída”, agregó.

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El estudio señaló que es difícil decir qué papel jugó el cambio climático en este accidente debido a la falta de estaciones meteorológicas en la región. Sin embargo, Shugar dijo que el cambio climático está haciendo que eventos importantes como este sean más frecuentes e incluso más graves debido a la reducción de los glaciares y sus cimientos.

El geomorfólogo dijo que el desarrollo humano cerca de las montañas es otro factor de riesgo a destacar. “Si las montañas mismas se vuelven más peligrosas y también nos adentramos más en esas montañas, se convierte en una mezcla peligrosa”, concluyó.

Vía: ScienceNews

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