Une étude révèle un nouveau processus dans la formation des continents de la Terre

Un estudio revela un nuevo proceso en la formación de los continentes de la Tierra

Según un estudio internacional realizado por geólogos de la Universidad de Monash, un cambio fundamental en la naturaleza hace 3.750 millones de años facilitó la formación actual y estable de la corteza de los continentes de la Tierra. La investigación se ha publicado en Nature Communications.

La Tierra se formó hace 4.500 millones de años, sin embargo, las partes más antiguas de la corteza que componen los continentes del planeta datan de hace 4 a 3.600 millones de años, lo que sugiere que, a pesar de su antigüedad, tardaron un poco más en obtener su diploma. . Y fue para responder a esta pregunta que los investigadores instituyeron el estudio.

Según el tabloide científico PHYS.ORG, para comprender el proceso, el equipo analizó granos microscópicos de mineral de circonio de 4,2 a 3,2 mil millones de años de antigüedad del cratón Yilgarn, el cratón que constituye la mayor parte de la masa terrestre de Australia Occidental.

La corteza se puede formar a través de dos procesos diferentes: el derretimiento de la corteza preexistente o el derretimiento reciente del manto subyacente de la Tierra. La composición isotópica del hafnio en los granos de circón puede acompañar a ambos procesos.

“Los nuevos datos que hemos recopilado muestran un cambio dramático en la composición isotópica de hafnio de los circones Yilgarn Craton hace 3.750 millones de años”, dijo el autor principal del estudio, el Dr. Jack Mulder, investigador del grupo Earth School, Atmosphere and Environment de Monash. Universidad.

“Los circones más antiguos se formaron en magmas derivados únicamente del derretimiento de la corteza más antigua. Hace 3.750 millones, los magmas que contenían circones comenzaron a originarse, al menos en parte, del manto terrestre ”, explicó el científico, sugiriendo que la formación del continente ocurrió de manera coincidente desde el momento en que los circones comenzaron a provenir de un solo proceso, utilizando el Manto subyacente de la Tierra.

“Es importante enfatizar que el cambio isotópico registrado en las cápsulas de tiempo de circón coincide precisamente con el momento en que se formó la corteza más antigua conservada en el actual cratón de Yilgarn”, agregó.

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Para el equipo, la coincidencia se atribuye a una relación causal simple: cuando el magma se extrae del manto de la Tierra, el residuo profundo que sostiene la corteza es seco, rígido y, lo más importante, flotante.

“Estas quillas flotantes del manto residual empobrecido por el derretimiento pueden haber servido como ‘balsas salvavidas’ que protegieron a los continentes nuevos y viejos para que no volvieran a hundirse en las profundidades de la Tierra”, dijo Mulder.

“Estos resultados destacan un cambio fundamental en la naturaleza de la formación de la corteza hace 3.750 millones de años, que facilitó la formación de la corteza continental única y estable de la Tierra”, concluyó el investigador.

En resumen, según el estudio, los continentes que se desarrollaron alrededor de estos antiguos núcleos de la corteza influyeron en el clima, la atmósfera y la química de los océanos, permitiendo que comenzara la vida.

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