Substance de la membrane cellulaire trouvée dans l'espace

Sustancia de la membrana celular que se encuentra en el espacio

Todavía no es la confirmación de la vida extraterrestre, pero ya es algo muy importante. Los astrónomos han descubierto una sustancia en el espacio que, en la Tierra, incorpora una de las muchas mezclas utilizadas en la construcción de membranas celulares. Es etanolamina, un componente crucial del fosfolípido más simple.

Todas las células terrestres están formadas por membranas de fosfolípidos. Son capaces de encapsular y proteger moléculas de vida en compartimentos llamados protocélulas. Hoy, la etanolamina ha sido descubierta en el espacio por Víctor Rivilla, del Centro Francés de Astrobiología, en Madrid, y su equipo.

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El equipo de científicos analizó la luz de una nube interestelar de gas y polvo, llamada Sagitario B2, a solo 390 años luz del centro de la Vía Láctea. Ya se sabía que la región era una rica reserva de moléculas orgánicas, hielo y polvo. El nuevo descubrimiento sugiere que el espacio está lleno de todos los precursores de la vida.

De hecho, anteriormente, los astrónomos también habían detectado aminoácidos, proteínas que forman proteínas y material para la vida en nubes de gas interestelar. Estas sustancias también pueden dar lugar a ribonucleótidos, moléculas capaces de almacenar información en forma de ADN.

“Esto tiene implicaciones importantes no solo para las teorías sobre el origen de la vida en la Tierra, sino también en otros planetas y satélites habitables en cualquier parte del Universo”, dijo el equipo de astrónomos. La vida en nuestro planeta comenzó hace 4.500 millones de años, solo unos cientos de millones de años después de la formación del sistema solar.

La fórmula química de la etanolamina es NH2CH2CH2OH. Para encontrar la sustancia, el equipo de Víctor Rivilla simuló el espectro que tendría que producir a bajas temperaturas como las de la nube. El resultado que encontró el equipo sugiere que la molécula está mucho más extendida en el espacio.

Sustancia de la membrana celular que se encuentra en el espacio
Se descubrió etanolamina espacial en la nube molecular G + 0.693-0.027, ubicada en el centro de la Vía Láctea. Imagen: VM Rivilla y C. Briones (CAB) / Cámara IRAC4 a bordo del Telescopio Espacial Spitzer (NASA)

“La etanolamina podría haber sido transferida desde la nebulosa proto-solar a planetesimales y cuerpos más pequeños en el sistema solar y, más tarde, a nuestro planeta”, dicen los astrónomos. Esto conduce a la formación de células de los primeros ancestros terrestres.

Aunque no responde específicamente de dónde proviene la vida en la Tierra y si hay otras formas de seres vivos en el universo, el equipo de estudio del Centro de Astrobiología Francés quita el misterio del origen de los componentes básicos de la vida.

“Estos resultados indican que la etanolamina se forma eficientemente en el espacio y, si se entrega a la Tierra primitiva, podría haber contribuido al ensamblaje inicial y la evolución de las membranas primitivas”, concluyó Rivilla.

Pasando por: Astronomía

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