Sonda japonesa descobre rochas ‘fofas’ no asteroide Ryugu

Sonda japonesa encuentra rocas “esponjosas” en el asteroide Ryugu

La sonda Hayabusa2 de la Agencia Espacial Japonesa (Jaxa) ha descubierto que las rocas del asteroide Ryugu son sorprendentemente “blandas”. Las rocas son tan porosas como los bloques de construcción de los planetas. El nuevo estudio afirma que los materiales son 75% huecos o más.

Los resultados encontrados pueden ayudar con información sobre la formación de la Tierra y otros planetas. Estos cuerpos comenzaron a formarse a partir de los llamados planetesimales, pedazos de roca que varían en tamaño desde asteroides hasta planetas enanos. Alguna vez se creyó que provenían de grumos de polvo muy porosos y esponjosos.

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En la teoría pasada, el calor, la gravedad y los impactos compactaban todo con el tiempo. Pero la idea no ha sido probada, según Naoya Sakatani, planetólogo de la Universidad Rikkyo en Japón y autor principal del nuevo estudio.

La nave espacial Hayabusa2 observó que el asteroide Ryugu, cercano a la Tierra, tiene 850 metros de ancho y está cubierto de rocas entre un 30% y un 50% de porosidad. El equipo de Sakatani, al estudiar la información, se dio cuenta de que estas piedras podrían tener más del 70% del espacio vacío. Casi tan hueco como los antiguos planetesimales. Esto sugiere que los materiales contienen rastros del sistema solar temprano.

Sonda japonesa descubre rocas esponjosas en

El asteroide Ryugu está a 300 millones de kilómetros de la Tierra. Imagen: JAXA / Divulgación

Para analizar la superficie de Ryugu, los científicos utilizaron la cámara infrarroja térmica de Hayabusa2. Encontraron dos puntos de acceso aislados. El telescopio de la nave aún logró capturar, en alta resolución, los detalles de uno de los puntos. Allí, reveló un montón de piedras ubicadas cerca del centro de un cráter de 30 pies de ancho.

En las zonas más porosas, había menos material y era más fácil de calentar. Sobre la base de estos puntos, los investigadores estimaron que la pila de piedra era de 72% a 91% porosa. Algo tan poroso como los cuerpos de los cometas.

Entonces, Sakatani y su equipo sugieren que las piedras en el punto de acceso de Ryugu podrían ser restos de antiguos planetesimales, con explosiones causadas por impactos cósmicos en el asteroide que forma las rocas. Pero la nave espacial Hayabusa2 disparó una bala de cañón al cuerpo celeste y no vio aparecer rocas porosas similares después, lo que implica que el impacto no creó las rocas porosas.

El artículo con el estudio del equipo fue publicado en la revista científica Astronomía de la naturaleza, Mayo 24. La nave espacial Hayabusa2 capturó muestras de la superficie de Ryugu en 2019 y las trajo de regreso a la Tierra en diciembre del año pasado. Algunas rocas pueden haber venido con él, pero su análisis es difícil debido a su fragilidad, explicó Sakatani.

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