Thin Air

Presentación y opinión sobre la novela de Bragelonne

Ahora famoso autor de ciencia ficción, Richard Morgan se ha hecho un nombre con sus universos oscuros y distópicos sobre los que K. Dick no habría escupido. Es con un cierto Carbono alterado que inició su carrera en 2002. Novela de anticipación que sumerge al lector en un fascinante mundo cyberpunk, con una gran influencia del thriller como hilo conductor. Posteriormente, el trabajo se adaptará para series en la plataforma Netflix, lo que permitirá a Morgan ganar más popularidad.

Más recientemente, en 2018, el autor volvió con nosotros con Aire delgado, una obra con muchas similitudes con Carbono alterado. Más allá de su contexto futurista y distópico, vuelve a ser una investigación llena de giros y vueltas, protagonizada por un personaje con un carácter fuerte. Sin embargo, ¿es esto una repetición? Esto es lo que vamos a intentar ver en estas líneas, después de haber devorado la edición de bolsillo en Editions Bragelonne.

Gran autor, grandes obras

Aire delgado

No te conviertes en un referente en una comunidad por un golpe de suerte. Y si hay que admitir que Richard Morgan tenía una celebridad asombrosa después de una sola novela, no se basó en sus logros por todo eso. A diferencia de otros, como Dmitry Glokhovsky a quien le debemos Metro 2033, pero nos extraviamos. Definitivamente, Carbono alterado y sus secuelas son pequeñas pepitas en el mundo de la ciencia ficción, muy inspiradas en la película Cazarecompensas (más que por el cuento de K. Dick para el caso), pero lo que el autor ha publicado después también vale la pena echarle un vistazo. Lo que también es válido para Hombre negro, una novela de 2007 que tiene lugar en el mismo universo que Aire delgado.

Más allá de su universo, y el hecho de que las dos novelas nos impulsen a un planeta Marte colonizado por la humanidad con medios tecnológicos con los que el propio Elon Musk no es capaz de soñar, las dos novelas integran varias similitudes. En primer lugar, el transhumanismo está una vez más en el juego, y definitivamente parece pegarse a la piel de Richard Morgan, quien debe haber tenido este tema en el corazón desde entonces. Carbono alterado. Así encontramos hombres genéticamente modificados y otros que han experimentado aumentos cibernéticos reales, de una manera que podría recordar Deus Ex revolución humana por ejemplo.

Además, aunque Hombre negro más o menos disimulado tras ciertos artificios, las dos obras comparten el gusto por la investigación. Pero, como un Sherlock Holmes, no espere poder desatar las pistas por su cuenta navegando por sus tramas. Morgan destila información importante con cierta precisión en el transcurso de sus historias, para que uno nunca se adentre demasiado en la psique de sus protagonistas. Por lo tanto, con respecto a Aire delgado, evolucionamos al mismo ritmo que los ojos de Hakan Veil, lo que no nos impide leer sus pensamientos, estando la novela escrita en primera persona. Comprenda con esto que este protagonista que nos cuenta su viaje aún conserva una gran cantidad de misterio.

Primer punto que traerá buenos recuerdos a los amantes del cine Cazarecompensas de Ridley Scott, quien encontrará aquí un carácter fuerte, sin miedo a la batalla y sin ocultar su gusto por la carne femenina. En definitiva, un protagonista viril como ningún otro, pero cuyas películas de acción de los 80 se llenaron. También podríamos citar este universo nebuloso, difícil de definir, a pesar de las múltiples ramificaciones abordadas por Hakan Veil durante la historia. Aprendemos mucho, por supuesto, y también es difícil seguir todo, pero nos faltan algunas claves imprescindibles. Esto puede ser confuso, por supuesto, pero no sorprenderá a ningún lector de ciencia ficción experimentado.

Investigación a 60 millones de kilómetros de la Tierra

Aire delgado

Como Hombre negro hace unos quince años, Aire delgado juega mucho con el hecho de que la colonización del sistema solar por parte de la humanidad no parece haber traído todo lo bueno. Ciertamente, las grandes empresas se enriquecieron enviando hombres, mujeres y equipos hasta el cinturón de Kuiper. Y continúe haciéndolo permitiendo viajes estelares o suministrando ciertas colonias, por ejemplo.

Sin embargo, según las palabras de Hakan Veil, nacido en la Tierra, la vida en Marte es odiosa. Cualquiera que haya experimentado lluvia, viento, nubes o incluso el mar solo puede sentirse incómodo en este mundo de baja gravedad. Y parece ser lo mismo para las otras colonias, ya que el hombre no ha encontrado una manera milagrosa de hacer que los hábitats extraterrestres sean realmente habitables.

Por desgracia para él, este ex limpiador (entendido guardia de seguridad en viajes estelares) al servicio de una gran empresa ya no tiene forma de salir de este agujero de rata que es Marte. Abandonado en el Planeta Rojo después de cometer un error profesional que podría haberle costado definitivamente su libertad (o su vida), ahora vive haciendo lo único que sabe: callar a otros seres humanos para siempre. Una actividad que parece estar floreciendo en esta colonia, donde varias facciones luchan por ciertos distritos o negocios.

Después de eliminar al dueño de un bar, este verdadero antihéroe se encuentra en prisión. Para salir más rápido, pero también porque parece que faltan pruebas en su contra, se le ofrece un trato: hacerse cargo de la vigilancia de una personalidad que desembarca de la Tierra como parte de una auditoría. Una misión que parece bastante simple, sobre la que evidentemente Veil salta, sin sospechar ni un segundo lo que le espera: una auténtica carrera contrarreloj que pondrá a prueba sus dotes de asesino, detective, y su libido aparentemente desproporcionada.

Lo que recordamos de Aire delgado, es sobre todo su protagonista. A veces detestable, a menudo entrañable, otras veces incomprensible, Hakan Veil sigue siendo una personalidad sorprendentemente fuerte, que lleva la historia de manera brillante, dándole más consistencia. Nos guste o no este lado tan desinhibido del héroe de la película de acción de los 80, solo podemos saludar la destreza de escribir sobre su personalidad. Veil es un protagonista tangible, en un mundo que Richard Morgan hace igualmente creíble gracias a una coherencia bastante sorprendente allí nuevamente.

En cuanto a la mayor cualidad de esta historia, es su ritmo. Al igual que Arkane de Pierre Bordage, de quien os hablamos hace unas semanas, Aire delgado es una verdadera carrera contra el tiempo, sin escatimar en violencia y hemoglobina. La comparación se detiene ahí, sin embargo, ya que la novela de Richard Morgan es mucho más madura y oscura, cerrándose inmediatamente a los más jóvenes. Como muchas otras novelas de ciencia ficción, en cierto sentido, o la serie Carbono alterado, es mejor ser un lector informado antes de embarcarse en este trabajo que no hace en el encaje. Esto se aplica tanto a su violencia como a su propensión a hablar abiertamente sobre sexo, y no necesariamente de una manera muy elegante.

Aire delgado es una novela cruda, que a veces recordará los términos y giros de frase de Charles Bukowski, o de Philip Kindred Dick en Muerte de sustancia. Esto le da cierta ligereza, a pesar de su significado pesado y su aspecto oscuro y violento. En esto, si es alérgico al autor de la Cuentos de locura ordinaria, o de Mujeres, será mejor que sigas tu camino. Pero si no, aquí tienes una novela de ciencia ficción apasionante, el último tercio de la cual quizás se extienda un hilo de longitud, pero las revelaciones finales están muy bien equilibradas. Puede que nos hubiera gustado un final diferente, es cierto, pero ¿era realmente de esperar? ¡Es difícil decir más sin decir demasiado!

¿Deberíamos enamorarnos de Thin Air?

Nos gustaría contarte más acerca de la oscura y perfecta historia de Aire delgado, cuyo protagonista es uno de los mayores intereses. Pero sería arriesgado decir demasiado, revelar algunas ideas que estropearían el placer del descubrimiento. ¿Recomendamos esta novela a los lectores de ciencia ficción? Claro ! Siempre que tengan no frío en los ojos, que la literatura algo diluida de los últimos veinte años no es su único punto de comparación. Porque al igual que en sus trabajos anteriores, Richard Morgan no es tierno en esta novela teñida de hemoglobina, de una crítica no invasiva de la sociedad humana, pero también de una supuesta sexualidad desvergonzada (algo a lo que Bragelonne nos acostumbramos cada vez más).

Aire delgado no es un soplo de aire fresco en el mundo de la ciencia ficción, ni en la bibliografía de su autor. Éste recita sus escalas, afinando un poco su estilo, haciendo lo que puede hacer mejor sin depender demasiado de los logros de sus primeras obras. Ni demasiado larga ni demasiado corta, provista de capítulos que terminan rápidamente y jugando hábilmente con el suspenso, la última novela de Richard Morgan atraerá a cualquiera que haya disfrutado de su trabajo anterior, así como a los amantes desinhibidos de la ciencia ficción por igual. La Philip K. Dick, o incluso para los lectores a los que sonríe la pluma cruda de un Bukowski. En cualquier caso, ¡nos encantó!

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