Oubliez le détroit de Béring : les premiers humains ont peut-être mis le pied en Amérique du Nord 20 000 ans plus tôt

Olvídese del estrecho de Bering: los primeros humanos pudieron haber pisado América del Norte hace 20.000 años

Una encuesta de la Universidad Estatal de Iowa (ISU), EE. UU., Sugiere que los primeros humanos pudieron haber puesto un pie en América del Norte hace más de 30.000 años, lo que se estima que fue hace unos 20.000 años, antes de lo que se pensaba originalmente. Si esta historia es correcta, contradice la teoría de la llegada hace unos 13.000 años a través del estrecho de Bering.

Andrew Somerville, profesor asistente de antropología en lenguas y culturas del mundo, responsable del estudio, explica que él y su equipo llegaron a esta conclusión al estudiar los orígenes de la agricultura en el Valle de Tehuacán en México.

Según Phys.org, una plataforma australiana de información científica, de investigación y tecnología, los investigadores tenían la intención de fijar una fecha para la primera ocupación humana de la cueva Coxcatlán, ubicada en el valle.

Al detectar la datación por radiocarbono de varios huesos de conejo y ciervo recolectados de la cueva a mediados de la década de 1960 como parte del Proyecto Arqueológico y Botánico de Tehuacán, Somerville y sus colegas comenzaron a cambiar la dirección del trabajo.

El método de medir el tiempo que fija la fecha en el radiocarbono es una técnica descubierta en la década de 1940 por Willard Libby. Notó que la cantidad de carbono-14 en los tejidos de los cadáveres disminuye a un ritmo constante con el tiempo. De esta manera, medir los valores de carbono 14 en un objeto fósil nos da pistas sobre los años transcurridos desde su muerte.

En las muestras de huesos recolectadas en la base de la cueva, las fechas oscilaron entre 33.448 y 28.279 años. Según Somerville, el equipo no esperaba una edad tan avanzada.

En vista de estos hallazgos, ha surgido un debate sobre la antigua teoría de que los primeros humanos cruzaron el Estrecho de Bering hacia las Américas hace 13.000 años.

“No estábamos tratando de solucionar este problema, ni siquiera de encontrar muestras muy antiguas. Solo estábamos tratando de poner nuestro estudio agrícola en un horario más ajustado ”, dijo el profesor a Phys.org. “Nos sorprendió encontrar estas fechas realmente antiguas en las profundidades de la cueva, lo que significa que debemos observar más de cerca los artefactos recuperados de estos niveles”, explica.

Los estudios anteriores se basaron en carbón y plantas.

Investigaciones anteriores han utilizado muestras de carbón y plantas para estimar posibles fechas, pero Somerville cree que los huesos son un material mucho más eficiente. Sin embargo, no se puede estar seguro de que haya una conexión humana con la capa inferior de la cueva donde se encontraron los huesos.

Para obtener esta confirmación, Somerville y Matthew Hill, profesor asociado de antropología en ISU, planean examinar las muestras de hueso más a fondo, buscando signos de cortes que indiquen que los huesos pueden haber sido destrozados por una piedra o una herramienta humana. , o alternancias térmicas que sugieren que los huesos podrían haber sido cocidos o asados ​​al fuego. Las posibles herramientas de piedra de los primeros niveles de la cueva también podrían proporcionar pistas.

“Determinar si los artefactos de piedra son productos hechos por el hombre o si son simplemente piedras cortadas naturalmente sería una forma de llegar al fondo”, dijo Somerville. “Si podemos encontrar pruebas sólidas de que los seres humanos realmente crearon y utilizaron estas herramientas, esa es otra forma de avanzar. ”

La búsqueda tardó un año en localizar los huesos.

Luego de un largo período de comunicación a través de correos electrónicos y llamadas telefónicas, Somerville y su colaboradora, Isabel Casar de la Universidad Nacional Autónoma de México, lograron asegurar un canal en un laboratorio en la Ciudad de México. El director del laboratorio, Joaquín Arroyo-Cabrales, acordó ofrecer a Somerville y Casar una visita para ayudarlos a buscar la colección perdida.

Y la visita resultó ser beneficiosa: entre las muchas cajas de artefactos, los investigadores encontraron lo que buscaban. “Después de pasar casi un año tratando de localizar los huesos, estuvimos encantados de encontrarlos escondidos en el estante inferior en un rincón oscuro del laboratorio”, dijo Somerville. “En ese momento, pensamos que era un gran hallazgo, no teníamos idea de que conduciría a esto”, dijo.

Después de encontrar los huesos, Somerville obtuvo permiso del gobierno mexicano para tomar pequeñas muestras, de aproximadamente 2 cm de largo y 0,7 cm de ancho, de 17 huesos (ocho de conejos y nueve de ciervos) para fecharlos por radiocarbono.

Si un examen más detenido de los huesos proporciona evidencia de una conexión humana, Somerville dice que lo que sabemos sobre cuándo y cómo llegaron las primeras personas a Estados Unidos cambiará por completo.

“Impulsar la llegada de humanos a América del Norte hace más de 30.000 años significaría que los humanos ya estaban en América del Norte cuando la Edad de Hielo estaba en su peor momento”, explicó Somerville. “Grandes extensiones de América del Norte serían inhóspitas para las poblaciones humanas. Los glaciares habrían bloqueado por completo cualquier paso terrestre desde Alaska y Canadá, lo que significa que la gente probablemente debería haber llegado a las Américas en barco desde la costa del Pacífico.

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