Des mineurs de l'espace créent un système pour extraire la glace de la Lune

Los mineros espaciales crean un sistema para extraer hielo lunar

Tres empresas están desarrollando un sistema revolucionario capaz de extraer hielo de la Luna mediante cohetes. El proyecto Masten Space Systems, Lunar Outpost y Honeybee Robotics está desempeñando un papel importante en el establecimiento de la presencia humana en nuestro satélite natural.

Se cree que el hielo de agua es abundante en las regiones polares de la Luna, especialmente en el suelo permanentemente sombreado de algunos cráteres.

superficie de la luna

El hielo de agua puede ser abundante en las regiones polares de la Luna, especialmente en el suelo permanentemente sombreado de algunos cráteres. Imagen: Yeti punteado –

La recolección de este recurso es importante, según la agencia espacial estadounidense, no solo porque ayudará a mantener vivos a los astronautas, sino también porque el hielo de agua se puede descomponer en sus constituyentes de hidrógeno y oxígeno, los principales componentes del combustible de cohetes, lo que permite naves espaciales para terminar sus tanques lejos de la Tierra.

Para fomentar el desarrollo de la tecnología de minería lunar, la NASA creó recientemente el “Lunar Break the Ice Challenge”.

El concurso otorgará un total de US $ 500.000 a los conceptos de recaudación de recursos más prometedores durante su primera fase, que finalizará pronto. Los ganadores se darán a conocer el 13 de agosto.

El equipo de Masten-Lunar Outpost-Honeybee Robotics asumió el desafío con su sistema de extracción de cohetes, que utilizaría un motor de cohete acoplado a un motor rover de 818 kg.

Cuando el rover llega a un lugar adecuadamente cargado de hielo, el motor encerrado en la cúpula se despliega y se enciende, dispersando la suciedad y la arena lunar en un dispositivo similar al vacío que separa y almacena las partículas de hielo del agua.

“El sistema está diseñado para extraer hasta 12 cráteres por día y producir 100 kg de hielo por cráter”, escribieron los representantes de Masten en una descripción del proyecto. “¡Esto nos permitiría recuperar más de 420.000 kg de agua lunar por año!

“El hielo recolectado también se puede usar para alimentar el motor del cohete, lo que le permite operar durante más de cinco años en la superficie lunar”, agregaron.

Si la NASA financia el sistema de minería de cohetes y la tecnología llega a la luna, es probable que vuele a bordo de un módulo Lunar Masten.

Se espera que la primera misión de la compañía a la superficie lunar, utilizando su módulo de aterrizaje XL-1, se lance en 2023 en un cohete SpaceX Falcon 9.

Esta misión llevará una variedad de cargas útiles comerciales, así como ocho experimentos de la NASA, a la región polar sur de la luna.

Lunar Outpost suministraría el rover Rocket Mining System, y la tecnología Honeybee Robotics PlanetVac formaría el corazón del sistema de gestión del hielo.

Con información de Espace.com

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