Des exoplanètes semblables à la Terre pourraient être "cachées" parmi des paires d'étoiles

Los exoplanetas similares a la Tierra podrían estar «ocultos» entre pares de estrellas

Los investigadores de la NASA, la agencia espacial estadounidense, creen que es posible que los sistemas estelares binarios interrumpan la observación de exoplanetas similares a la Tierra.

Según un equipo de científicos del Satélite de estudio de exoplanetas en tránsito (Tess) – Satélite de estudio de exoplanetas de tránsito, en traducción gratuita, el análisis de los puntos de luz capturados por el satélite indica que algunas de las estrellas potenciales en la muestra eran de hecho sistemas de binarios. estrellas.

Los exoplanetas similares a la Tierra podrían estar ocultos entre

El satélite Transit Exoplanet Survey de la NASA, conocido como Tess, podría verse obstaculizado por estrellas binarias que ocultan exoplanetas. Imagen: Yeti punteado –

El estudio, dirigido por Katie Lester, Ph.D.en Astronomía, becaria postdoctoral en el Centro de Investigación Ames de la NASA, encontró que los pares de estrellas pueden ocultar exoplanetas similares a la Tierra del ojo atento de misiones como Tess.

Esto significa que los mundos rocosos del tamaño de nuestro hogar planetario no solo pueden ocultarse a la vista, sino que existen en mayor número de lo que se pensaba anteriormente.

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El brillo de los sistemas estelares binarios puede ocultar exoplanetas.
Imagen: NOIRLab / NSF / AURA – vía Space Today

Tess: la cazadora de exoplanetas de la NASA

Tess busca exoplanetas alrededor de estrellas cercanas al monitorear las caídas de luz causadas cuando un planeta transita o pasa frente a una estrella.

Según la NASA, desde el lanzamiento del satélite en abril de 2018, los astrónomos han identificado positivamente más de 100 exoplanetas previamente desconocidos y más de 2.600 candidatos en espera de confirmación.

Pero, la nueva investigación sugiere que podría haber muchos más exoplanetas en las observaciones de la misión que han sido pasados ​​por alto por los métodos de investigación modernos. «Hemos demostrado que los planetas del tamaño de la Tierra son más difíciles de encontrar en sistemas binarios porque los planetas pequeños se pierden en el brillo de sus dos estrellas madres», dijo Lester en un comunicado del Laboratorio Nacional de Investigación sobre el infrarrojo óptico en astronomía (NOIRLab ).

El equipo de Lester utilizó los generadores de imágenes de Alopeke y Zorro en telescopios gemelos en el Observatorio Gemini de NOIRLab para determinar primero qué estrellas eran en realidad binarias.

Luego resultó que 73 de los cientos de estrellas en su muestra eran estrellas que orbitan lo suficientemente cerca entre sí como para aparecer como un solo punto de luz en Tess.

Los astrónomos también identificaron 18 estrellas binarias adicionales a partir de los datos de Tess utilizando el instrumento de exoplanetas NN-EXPLORE y el Stellar Speckle Imager (NESSI) en el telescopio WIYN de 3,5 metros de NOIRLab en el Observatorio Nacional de Kitt Peak.

Según los investigadores, en sus sistemas binarios recién determinados, Tess solo encontró planetas grandes. Sin embargo, el satélite encontró exoplanetas grandes y pequeños alrededor de las estrellas madre que resultaron ser únicos.

Por lo tanto, la investigación confirma lo que muchos astrónomos sospechaban: el resplandor de una segunda estrella llena la luz que de otro modo sería bloqueada por un pequeño planeta parecido a la Tierra.

«Los astrónomos necesitan saber si una estrella es única o binaria antes de poder afirmar que no hay planetas pequeños en este sistema», dijo Lester. “Si es único, entonces se podría decir que no hay planetas pequeños. Pero si el anfitrión está en un binario, no hay forma de saber si un pequeño planeta está oculto por la estrella compañera o no existe. Se necesitarían más observaciones con una técnica diferente para averiguarlo.

Fuente: Space.com

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