Des scientifiques font revivre des rotifères congelés il y a 24 000 ans

Los científicos reviven rotíferos congelados hace 24.000 años

Los científicos rusos han revivido con éxito los bdeloides rotíferos después de que estos microorganismos pasaron 24.000 años congelados en el hielo ártico permanente de la región de Siberia. Estos animales multicelulares solo se pueden ver al microscopio y son bastante resistentes, pudiendo sobrevivir no solo a las heladas, sino también a la sequía, el hambre y la falta de oxígeno.

El artículo que relata la investigación de los científicos fue publicado el lunes (7), en la revista científica Biología actual. Los rotíferos bdeeloides generalmente viven en ambientes acuáticos. Los animales utilizados en el estudio se extrajeron de una muestra de suelo congelado, extraída del permafrost con un taladro.

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«Nuestro informe es la evidencia más sólida hasta la fecha de que los animales multicelulares pueden soportar decenas de miles de años en criptobiosis, un estado del metabolismo que está casi completamente alterado», dijo Stats Malavin, uno de los investigadores involucrados en el estudio y miembro de la Laboratorio de Criología de Suelos del Instituto para la Ciencia de los Problemas Fisicoquímicos y Biológicos de los Suelos, Pushchino, Rusia.

Los investigadores ya han identificado criaturas unicelulares capaces de «resucitar» después de tanto tiempo. También ha habido informes de musgos y plantas que se regeneran después de miles de años atrapados en el hielo, así como de un gusano nematodo después de 30.000 años.

Para identificar cuándo se congelaron los rotíferos bdeeloides, los investigadores utilizaron la datación por radiocarbono. La evidencia anterior afirmaba que estos animales podrían sobrevivir hasta diez años atrapados en el hielo. Mucho menos que las nuevas copias.

Científicos reviven rotíferos congelados hace

Los rotíferos bdeeloides son microorganismos multicelulares. Imagen: Michael Plewka / Disclosure

Después de volver a la vida, los rotíferos lograron reproducirse. Estos animales generan descendencia mediante partenogénesis, un proceso en el que el embrión se desarrolla sin fertilización.

Los científicos creen que los animales tienen un mecanismo para proteger las células y los órganos del daño causado por las bajas temperaturas porque sobrevivieron a la formación de cristales de hielo que ocurren durante la congelación lenta. Ahora quieren saber más sobre estos mecanismos biológicos que permiten la supervivencia de los rotíferos.

Los investigadores esperan que los microorganismos ofrezcan pistas sobre cómo preservar células, tejidos y órganos de otros animales. Incluidos los humanos.

“Está claro que cuanto más complejo es el organismo, más difícil es mantenerlo vivo, congelado y, para los mamíferos, esto no es posible actualmente. Sin embargo, pasar de un organismo unicelular a un organismo con intestino y cerebro, aunque microscópico, es un gran paso adelante ”, añadió Malavin.

Pasando por: Físico

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