Les scientifiques trouvent un moyen d'anticiper les éruptions volcaniques explosives

Los científicos encuentran la manera de anticipar erupciones volcánicas explosivas

Las erupciones volcánicas explosivas tienden a liberar descargas eléctricas invisibles, llamadas “descargas de ventilación”, que, si se monitorean adecuadamente, pueden indicar cuándo un volcán experimentará un episodio más o menos intenso, y así ayudar a las autoridades, según un nuevo estudio, a prepararse mejor.

El descubrimiento fue realizado por científicos del Observatorio Volcánico de Alaska en Anchorage y publicado en Cartas de investigación geofísica – un equipo liderado por la vulcanóloga Cassandra Smith, quien dio más detalles sobre la novedad.

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La imagen muestra el volcán Sakurajima en Japón.  La erupción explosiva provocada por él revela descargas eléctricas útiles para el estudio científico

Una erupción explosiva del volcán Sakurajima provoca descargas eléctricas muy obvias. El volcán es uno de los más activos de Japón. Imagen: meyumiki /

Según ella, hay dos tipos de descargas eléctricas posibles en erupciones volcánicas explosivas: el primero es el espectáculo de luz visible para los ojos que ves: relámpagos que zigzaguean a través de la nube de humo y cenizas. La segunda es la “descarga de ventilación”, que no se puede ver con los ojos, pero que se puede medir con sensores específicos.

A diferencia de las descargas visibles, que aparecen cuando la sílice contenida en la ceniza de la erupción adquiere cargas positivas y negativas y duran menos de un segundo, las descargas del ventilador producen una señal continua de alta frecuencia que dura unos cinco segundos, una eternidad versus la velocidad del rayo, por ejemplo.

El estudio de Smith y su equipo se llevó a cabo en el volcán Sakurajima, uno de los más activos de Japón. El equipo evaluó 97 de sus explosiones, en un cronograma iniciado en junio de 2015 y seguido hasta el día de hoy, estableciendo parámetros muy precisos: solo pequeñas explosiones, con una columna de humo con una altura máxima de tres kilómetros. (Km) y una duración inferior a cinco. minutos.

Con esto, Smith examinó las cargas incidentes de sílice, la dinámica de la proliferación de humos y las emisiones de ventilación. Como esperaba, las explosiones de Sakurajima provocaron fuertes descargas eléctricas debido a la concentración de cenizas. De estas descargas, el equipo consideró “ventilación” solo aquellas cuyos rayos se dirigían hacia arriba a velocidades superiores a 55 metros por segundo (m / s).

“Cuando alcances una cierta intensidad en la erupción, verás estas descargas de ventilación”, dijo Smith.

Según los científicos, los datos recopilados pueden ayudar a las autoridades a tomar decisiones más informadas, y más tempranas, sobre las medidas para proteger a las poblaciones: esta información no “predice” una erupción, ya que las liberaciones se producen solo después, pero sí. Ayudan a determinar la intensidad. . y el tiempo que pueda tener. Con esto podrás saber si es necesaria una evacuación, o si los aviadores y otros profesionales del tráfico aéreo podrán pasar por la zona.

Esto, junto con el trabajo de los sismólogos, que monitorean la actividad tectónica para detectar movimientos irregulares dentro de un volcán, puede proporcionar una solución de prevención más integral.

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