Des scientifiques découvrent une nouvelle exoplanète de la taille de Neptune

Los científicos descubren un nuevo exoplaneta del tamaño de Neptuno

Un grupo de investigadores, incluidos científicos de la NASA y la Universidad de Nuevo México en los Estados Unidos, han descubierto un nuevo exoplaneta del tamaño de Neptuno que orbita una estrella enana «M», también conocida como el nombre de enanas rojas, es el tipo más común de estrella en la Vía Láctea.

llamada ‘TOI-1231b‘, el planeta de clima templado fue detectado utilizando datos proporcionados por el telescopio TESS (Transiting Exoplanet Survey Satellite), un sofisticado instrumento (PFS, o Planet Finder Spectrograph) que detecta exoplanetas gracias a su influencia gravitacional en las estrellas anfitrionas y el Telescopio Magallanes de Chile de arcilla.

Jennifer Burt, científica de la NASA y autora principal del artículo científico, y profesora del Departamento de Física y Astronomía de la Universidad de Nuevo México, Diana Dragomir incluso logró medir el radio y la masa del planeta.

Estos valores, a su vez, se utilizaron para calcular la densidad aparente de ‘TOI-1231b‘. Lo que reveló que el nuevo exoplaneta es similar a Neptuno. «También creemos que tiene una gran atmósfera gaseosa», agregó Burt.

Los científicos descubren un nuevo exoplaneta del tamaño de

Representación 3D de un sistema de planetas en el espacio con exoplanetas. Imagen: sdecoret /

En cuanto al clima, Dragomir dijo que aunque está «ocho veces más cerca» de su estrella anfitriona que la Tierra del Sol, la temperatura es similar a la de nuestro planeta.

Con una temperatura media de unos 60 grados centígrados, el ‘TOI-1231bes, según los investigadores, uno de los exoplanetas más accesibles para los estudios atmosféricos descubiertos hasta la fecha. Burt dice que las observaciones futuras ayudarán a determinar, por ejemplo, qué tan común (o rara) es la formación de nubes de agua en este «nuevo mundo» templado.

Además, debido a la alta luminosidad infrarroja de su estrella anfitriona, el descubrimiento también estará dirigido a futuras misiones con el Telescopio Espacial Hubble (HST) y el Telescopio Espacial James Webb (JWST). Se espera que la primera ronda inclusiva de avistamientos tenga lugar a finales de este mes utilizando Hubble.

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Sobre su atmósfera, Dragomir dice que el exoplaneta podría tener «una gran atmósfera de hidrógeno o hidrógeno-helio» o una atmósfera de vapor de agua más densa. “Nuestras próximas observaciones comenzarán a dar respuesta a estas preguntas”, concluyó el experto.

Finalmente, Burt señala que este es uno de los “resultados más interesantes de las últimas dos décadas” para la ciencia de los exoplanetas. “Hasta ahora, ninguno de los nuevos sistemas planetarios que hemos descubierto se parece a nuestro sistema solar. Este nuevo exoplaneta sigue siendo extraño, pero es un paso más para parecerse a los planetas de nuestro vecindario. «

La fuente: Phys.org

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