Les scientifiques découvrent des méthodes possibles pour prévenir les métastases cancéreuses

Los científicos descubren posibles formas de prevenir las metástasis del cáncer

Uno de los aspectos más sutiles y peligrosos de enfermedades oncológicas radica en el desarrollo de metástasis, Células cancerígenas que «se separan» de la masa original y migran a otros sitios en elcuerpo, dando a luz a tumores secundarios a menudo fatal. Este proceso también puede ocurrir en algún momento después de haber sanado con éxito un tumor principal, debido al «despertar» de las células durmientes enfermas (llamado células tumorales diseminadas o entonces Código de fallo). Ser capaz de prevenir la activación de metástasis representaría un punto de inflexión histórico en la lucha contra Cáncer, una familia multifacética de enfermedades que afecta a veinte millones de personas en todo el mundo cada año y mata a unos diez millones. A través de experimentos con modelos de ratón, un grupo de científicos ha descubierto varios métodos potenciales para prevenir la formación de metástasis.

Un equipo de investigación suizo dirigido por científicos de la Universidad de Basilea, el Instituto Friedrich Miescher de Investigación Biomédica y el Hospital Universitario de Basilea hizo este importante descubrimiento, en estrecha colaboración con colegas del Instituto de Patología Liestal – Hospital Cantonal Basel-Land, el Proteomics Core Facility y otros centros de investigación. Los investigadores, coordinados por los profesores Ana Luisa Correia y Mohamed Bentires-Alj del Departamento de Medicina, llegaron a sus conclusiones tras estudiar el comportamiento de las células tumorales diseminadas en tejido humano y en ratones. Específicamente, observaron el comportamiento de las células enfermas de un cáncer de mama migraron al hígado, donde permanecieron inactivos o «despertaron» para hacer metástasis.

La transición de la célula inactiva a la metástasis involucra dos tipos de células diferentes, explicaron los autores del estudio en un comunicado de prensa. Las primeras son las células llamadas » asesino natural«, Un grupo de células inmunes cuya misión es eliminar las células anormales o infectadas, pero también prevenir su proliferación. Al secretar una sustancia llamada interferón gammaLas células asesinas naturales evitan que las células cancerosas diseminadas hagan metástasis, explican los autores del estudio. Las otras células involucradas son las Ito células o entonces células estrelladas hepáticas, que, cuando se activan, pueden inhibir los asesinos naturales cuya función es «mantener a raya a las células cancerosas inactivas». La activación de las células estrelladas hepáticas puede estar relacionada coninflamación crónica, explican los investigadores.

A la luz de estos mecanismos, el profesor Correia y sus colegas plantearon la hipótesis de que tres métodos diferentes podrían ser efectivos para prevenir la metástasis: uno inmunoterapia basado en interleucina-15, diseñado para aumentar el número de células asesinas naturales en los tejidos; terapia con interferón gamma, que evita que las células cancerosas se despierten y otro a base de drogas inhibidores para bloquear el proceso de activación de las células estrelladas hepáticas, responsables del «silencio» de los asesinos naturales. «Ya existen terapias apropiadas para todos estos enfoques, pero aún no se han probado clínicamente», escriben los autores del estudio.

«Nuestros resultados dan esperanza para las inmunoterapias basadas en células asesinas naturales como estrategia preventiva para los pacientes con células cancerosas inactivas en riesgo de desarrollar metástasis», dijo el profesor Bentires-Alj. “El siguiente paso en el largo camino hacia el tratamiento establecido será demostrar que la estimulación de las células asesinas naturales previene la metástasis en pacientes humanos. Actualmente estamos buscando formas de financiar este próximo paso y ya estamos discutiendo con nuestro personal clínico en el Hospital Universitario de Basilea ”. «Estas células constituyen una barrera natural para las metástasis hepáticas», subraya el profesor Correia. «Si también pudieran usarse para prevenir el desarrollo de metástasis en otras partes del cuerpo, podría ser posible prevenir permanentemente la reaparición del cáncer», agregó. «Mi equipo ya está estudiando estos mecanismos en otros sitios metastásicos y los resultados son prometedores», concluyó el profesor Bentires-Alj. Los detalles de la investigación «Las células estrelladas hepáticas suprimen la latencia del cáncer de mama con el apoyo de las células NK» se han publicado en la prestigiosa revista científica Nature.

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