Dinosaure Australotitan cooperensis

Los científicos confirman el descubrimiento de uno de los dinosaurios más grandes del mundo

Una investigación publicada el pasado lunes (7) en la revista científica PeerJ indica que los fósiles encontrados en 2006 en una granja de cría en Eromanga, Queensland, Australia, procedían de una nueva especie de dinosaurio.

El saurópodo herbívoro ha sido llamado “Australotitan cooperensis”, una mezcla de “Cooper”, el nombre de un arroyo cerca del sitio del descubrimiento de los pastores, y “titán del sur”. Según los científicos, la especie medía entre 5 y 6,5 metros de altura y entre 25 y 30 metros de largo, lo que lo convierte en el dinosaurio más grande jamás encontrado en Australia.

Dinosaurio australotitano cooperensis

Dinosaurio australotitano cooperensis. Crédito: Rochelle Laurent

“Según las comparaciones del tamaño de las extremidades, este nuevo titanosaurio se encuentra entre los cinco primeros del mundo”, dijo Robyn Mackenzie del Museo de Historia Natural de Eromanga.

Dinosaurio australotitano cooperensis

Dinosaurio australotitano cooperensis. Crédito: Dr. Scott Hocknull

El Patagotitan mayorum, apodado el “Titán Patagónico”, es el dinosaurio más grande conocido hasta la fecha. Descubierto en Argentina en 2017, podría pesar alrededor de 70 toneladas y medir 37 metros de largo y ocho metros de alto.

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“Hallazgos como este son solo la punta del iceberg”, dijo el paleontólogo y curador del Museo de Queensland Scott Hocknull. Los científicos creen que el animal vivió en el período Cretácico, hace entre 92 y 96 millones de años, cuando Australia fue anexada a la Antártida.

¿Por qué tardó tanto en confirmarse el descubrimiento de los dinosaurios?

La excavación del dinosaurio apodado “Cooper” se llevó a cabo con mucho cuidado, y aunque el hallazgo se mantuvo inicialmente en secreto, los fósiles se exhibieron por primera vez al público en 2007.

Yacimientos de fósiles en la cuenca de Eromanga

Yacimientos fósiles en la cuenca de Eromanga. Crédito: PeerJ

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