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Las ráfagas de radio rápidas aparecen en dos tipos diferentes

Un radiotelescopio canadiense detectó 535 ráfagas de radio rápidas a la vez. El número es cuatro veces mayor que el número conocido de fenómenos breves de alta energía. Los eventos registrados, además del alto número, también tenían dos tipos distintos.

Según la publicación científica naturaleza, los resultados mostraron que la mayoría de las explosiones son puntuales y que una minoría se repite periódicamente, durando al menos diez veces más que el promedio. Puede significar al menos dos fenómenos astrofísicos distintos.

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La diferencia en los datos registrados por el Experimento Canadiense de Mapeo de la Intensidad del Hidrógeno (CHIME) ha dejado a la comunidad de radioastronomía confundida. Los eventos tuvieron lugar durante el primer año de funcionamiento de CHIME, entre 2018 y 2019. El equipo publicó los resultados el miércoles (9).

El telescopio, con cuatro antenas de medio tubo de 100 metros de largo cada una, observa una estrecha franja de cielo en todo momento. Con el movimiento giratorio de la Tierra, sigue varios tramos y los chips de procesamiento digital recopilan señales para ensamblar una imagen.

CHIME registró 535 ráfagas de radio rápidas en su primer año de funcionamiento.

CHIME registró 535 ráfagas de radio rápidas en su primer año de funcionamiento. Imagen: André Renard / CHIME Collaboration

De las 535 señales detectadas, 60 eran “repetidoras”, provenientes de 18 fuentes observadas que emitían las ráfagas varias veces. Difiere en duración de otros datos, con eventos individuales que duran menos tiempo. Estos repetidores transmiten en un rango de radiofrecuencia más estrecho que los repetidores individuales.

Los científicos ahora tienen pruebas de que existe una distinción entre ráfagas. Anteriormente, los astrónomos argumentaron que las ráfagas únicas podrían ser simplemente repetidores no observados. La teoría es que esta repetición regular puede ocurrir cuando una estrella de neutrones altamente magnetizada gira alrededor de una estrella ordinaria en una órbita alargada.

Cuando la estrella de neutrones se acerca a la estrella, se producen explosiones del campo magnético que difunden el viento estelar. Los fenómenos únicos pueden ser el resultado de eventos cataclísmicos, como colisiones de estrellas de neutrones o tormentas magnéticas en estrellas de neutrones jóvenes llamadas magnetares.

Pasando por: naturaleza

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