Les étoiles pourraient être la clé des voitures sans carbone

Las estrellas podrían ser la clave para los coches libres de carbono

El anillo de benceno, con la fórmula química C6H6, podría ser la piedra angular de los hidrocarburos aromáticos policíclicos (HAP), según los astrofísicos. Con lados positivos y negativos, el compuesto de carbono también puede ayudar a los científicos a encontrar una solución a la contaminación de los automóviles.

En primer lugar, debe comprender que los PAH son los materiales más básicos que se forman durante la explosión de estrellas ricas en carbono. Este material dio forma a las primeras formas de carbono, precursoras de moléculas vinculadas a las primeras formas de vida en la Tierra. Por otro lado, los HAP emitidos por procesos industriales se convierten en contaminantes atmosféricos tóxicos.

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Hoy, científicos del Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley (Berkeley Lab), la Universidad de Hawaii en Manoa y la Universidad Internacional de Florida han demostrado la primera medición en tiempo real de partículas inestables, radicales libres. Reaccionan en condiciones cósmicas, uniendo átomos de carbono e hidrógeno en anillos de benceno primarios.

El estudio de los investigadores ayuda a comprender cómo evolucionó el universo con el crecimiento de compuestos de carbono. La comprensión puede ayudar a la industria automotriz a fabricar motores de combustión más limpios. El artículo fue publicado en la revista científica Progreso de los científicos.

El propargilo, un tipo de radical libre con la fórmula C3H3, tiende a perder un electrón, lo que lo hace extremadamente reactivo. Produce hollín, una sustancia oscura de la descomposición de materiales combustibles. Anteriormente, los científicos creían que dos radicales libres propargilo daban lugar al benceno.

Las estrellas podrían ser la clave para los coches libres de carbono

Aún será necesario un tiempo para que toda la flota de vehículos sea reemplazada por modelos eléctricos. Imagen: Ramaboin / iStock

En el nuevo estudio, se demuestra la primera «auto-reacción del radical propargilo» en condiciones astroquímicas y de combustión. Con un pequeño reactor químico de alta temperatura, los investigadores simularon el entorno de un motor de combustión y Titán, la luna de Saturno rica en hidrocarburos en la atmósfera.

Observaron que los isómeros, moléculas con la misma fórmula química pero diferentes estructuras atómicas, se forman a partir de dos radicales propargilo que conducen al anillo de benceno. Con la técnica elegida, los investigadores detuvieron la auto-reacción del radical justo antes de que se formaran HAP más grandes y hollín.

Los resultados llevan a los científicos a creer que es posible construir motores de combustión más limpios en el futuro. La importancia, dicen los investigadores, de los motores de gasolina eficientes se debe a que se necesitan al menos 25 años para que toda la flota sea reemplazada por modelos eléctricos, con el fin de reducir el CO2 que contribuye al cambio climático.

Pasando por: Físico

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