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La sequía obligó a los productores de almendras de California a desarraigar plantaciones enteras

Muchos agricultores están sacrificando los árboles que más necesitan agua, bajo la fuerte presión de la sequía y la falta de recursos hídricos para el riego.

Imágenes aéreas de hileras de almendros arrancados de raíz durante la tala de siembra en Snelling, California

La ola de calor sin precedentes que afecta a varias localidades de California también está empeorando las condiciones de sequía, lo que obliga a muchos agricultores a erradicar las plantaciones que más necesitan agua. Imágenes aéreas de hileras enteras de árboles arrancados del suelo muestran la magnitud del problema pero sobre todo que los efectos del cambio climático están dando un giro alarmante.

En toda la región de Snelling del condado de Meced, donde el cultivo de almendras es de suma importancia, la humedad del suelo está significativamente por debajo de lo normal: los datos del Sistema Federal de Información de Sequía Administrada muestran por la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica, mayo fue el mes más seco. meses en 127 años y el 100% del condado se clasifica actualmente como ” sequía extrema“.

Así, entre el período muy árido y la inminente nueva normativa sobre la cantidad de agua que se puede utilizar para los cultivos, muchos cultivadores de almendros han decidido acabar con la agonía de muchos árboles cortándolos. El proceso, dependiendo de cuando pague Atlas oscuro, está sucediendo a un ritmo rápido. ” Con el equipo adecuado, se pueden erradicar alrededor de 10 a 15 acres por día (40 a 60,000 metros cuadrados) – explicó Zach Foweler de Fowler Brothers Farming, una empresa californiana para el desarrollo y eliminación de huertos -. Esto se traduce en más de mil árboles.“.

Esta no es la primera vez que los productores de almendras de California sacrifican parte de su infame cosecha por la sequía. En 2014, por ejemplo, Barry Baker, de Baker Farming Company en Central Valley, se vio obligado a despedirse de los 4 km² (1.000 acres) de almendros vivos, o aproximadamente el 20% de su cosecha. ” Solo sabía que sería difícil encontrar agua para estos árboles. – le dijo aAssociated Press -. Y ahora me alegro de haberlos arrancado de raíz, porque es imposible encontrar agua.“.

Por otro lado, dejar los árboles afectados por la sequía en el suelo puede ser una apuesta. ” No creo que haya mucha información sobre lo poco que podemos regar un árbol en un año determinado y esperar que produzca para el año siguiente.Dijo Phobe Gordon, consultora de huertos en UC Cooperative Extension, cuyas áreas de especialización incluyen almendras en los condados de Madeira y Merced.

Sin embargo, Gordon alienta a los agricultores a considerar cuidadosamente los volúmenes de riego de los diferentes cultivos teniendo en cuenta las nuevas regulaciones que rigen los recursos hídricos y, en particular, las aguas subterráneas, que entrarán en vigor en 2040. “Pero este no, no es el caso. sencillo de intercambiar almendras con, por ejemplo, pistachos más resistentes a la sequía – concluye el experto -. Una planta nueva a menudo significa años de barbecho antes de que los árboles produzcan cultivos, y los productores también pueden necesitar equipos nuevos o costosos.“.

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