La plate-forme glaciaire de l'Antarctique s'effondre

La plataforma de hielo antártica colapsa

Los efectos del cambio climático no son cosa del futuro. Están sucediendo ahora. El paquete de hielo en el glaciar Pine Island en la Antártida se está desmoronando gradualmente y acelerando el colapso del glaciar en el mar.

Esta plataforma flotante ayuda a contener la masa terrestre del glaciar, uno de los más rápidos del continente helado. El dramático proceso de reducción se analizó utilizando imágenes de satélite tomadas entre 2017 y 2020. Grandes icebergs en el borde se rompieron, acelerando el glaciar.

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El artículo con el estudio de investigadores de la Universidad de Washington y el British Antarctic Survey fue publicado en la revista científica Progreso de los científicos, este miércoles (9). El debilitamiento del borde acorta el calendario del colapso en el mar de Pine Island.

“Puede que no podamos darnos el lujo de esperar un cambio lento en Pine Island; las cosas pueden ir mucho más rápido de lo esperado. Los procesos que estábamos estudiando en esta región conducían a un colapso irreversible, pero a un ritmo muy moderado. Las cosas podrían ser mucho más empinadas si perdiéramos el resto del bloque de hielo ”, dijo Ian Joughin, glaciólogo del Laboratorio de Física Aplicada de la Universidad de Washington y autor principal del estudio.

Imágenes de glaciares grabadas por el satélite Sentinel-1 entre 2015 y 2020 en el glaciar Pine Island

Imágenes del glaciar registradas por el satélite Sentinel-1, operado por la Agencia Espacial Europea (ESA), entre 2015 y 2020. Imagen: Sentinel

Pine Island tiene aproximadamente 180 billones de toneladas de hielo. Esto equivale a medio metro de aumento global del nivel del mar. Actualmente, cada año, el glaciar ya es el principal responsable de este aumento en la Antártida, con un sexto de milímetro cada año. La tasa aumentará.

Si este glaciar y su vecino Thwaites aceleran y se dirigen directamente hacia el océano, el nivel del mar podría elevarse varios metros en los próximos años. Ambos glaciares se están adelgazando debido a las corrientes oceánicas más cálidas, que derriten el hielo que se encuentra debajo.

Entre 1990 y 2009, el glaciar Pine Island había acelerado el movimiento hacia el mar de 2,5 kilómetros por año a 4 kilómetros por año, estabilizándose durante casi una década. De 2017 a 2020, la plataforma perdió el 20% de su área. Este crecimiento no afecta a los océanos. Todavía no sabemos si seguirá rompiéndose.

“El bloque de hielo parece estar fragmentándose debido a la aceleración del glaciar durante las últimas dos décadas. Los cambios de velocidad recientes no se deben al adelgazamiento causado por el derretimiento; más bien, se deben a la pérdida del exterior del hielo. La aceleración del glaciar no es catastrófica en esta etapa. Pero si el resto del bloque de hielo se rompe y desaparece, el glaciar podría acelerarse considerablemente ”, agregó Joughin.

Pasando por: Físico

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