Perseverance utilise du plutonium fabriqué aux États-Unis après des années

La perseverancia utiliza plutonio fabricado en los EE. UU. Después de años

La Guerra Fría, que duró de 1947 a 1991, enfrió (perdón) la producción de su propio plutonio por parte de Estados Unidos. Por lo tanto, la NASA tuvo que usar solo el material que ya estaba en stock o importado para las misiones. El rover Perseverance, en el suelo de Marte, es el último trabajo de la agencia espacial estadounidense para utilizar combustible nuclear.

Plataformas como Voyager, Cassini Fire y New Horizons tienen plutonio como fuente de energía. A diferencia de ellos, el combustible dentro de Perseverance es fresco, gracias a un cambio en la asociación de la NASA con el Departamento de Energía.

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El rover en suelo marciano es solo la primera de las misiones que se realizarán en los próximos años utilizando plutonio estadounidense. Según los expertos en la materia, el combustible nuclear es esencial para proyectos que irán más allá del sistema solar.

“Necesitamos poder llevarnos nuestra casa; nuestro suministro de energía no necesita depender de nuestra propia estrella. Cuanto más avanzamos, más cierto se vuelve ”, dijo la física espacial Abigail Rymer del Laboratorio de Física Aplicada de la Universidad Johns Hopkins en Maryland.

Además del plutonio, la otra forma conocida y confiable de alimentar estas naves espaciales es la luz solar. Pero a medida que las sondas se alejan del Sol, se pierde energía. Un ejemplo es la nave espacial Juno, que orbita Júpiter y que requirió algunos avances en la tecnología de energía solar para sobrevivir sin energía nuclear.

La perseverancia usa plutonio fabricado en los Estados Unidos después de años

El rover Perseverance fue el primero en utilizar plutonio nuevo fabricado por Estados Unidos después de la Guerra Fría. Imagen: NASA

“Nos permite explorar donde no llega la luz del sol, pero también nos permite explorar entornos hostiles porque podemos llevar nuestro calor con nosotros. Este tipo de factores son realmente importantes para nuestras misiones, y no podríamos realizar algunas misiones sin ellos ”, dijo June Zakrajsek, gerente del programa Radioisotope Power Systems (RPS) de la NASA en el Glenn Research Center en Ohio.

La próxima misión que utilizará plutonio de América del Norte es la nave espacial giratoria Dragonfly, que se lanzará en 2027. Viaja a Titán, una de las lunas del planeta Saturno. El sitio recibe solo el 1% de la luz solar que recibe la Tierra.

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