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La nave espacial Juno visitará la luna más grande de Júpiter el lunes

Después de más de dos décadas, finalmente tendremos otra oportunidad de ver Ganimedes, la luna más grande de Júpiter y también del sistema solar, muy “de cerca”. La sonda Juno, operada por la Agencia Espacial de América del Norte (NASA), hará un paso a solo 1.038 km de la superficie del satélite el lunes (7). Es lo más cerca que hemos estado desde la misión Galileo en 2000.

Además de las fotos, el acercamiento de la nave espacial también proporcionará información sobre la composición de Ganímedes, su ionosfera y magnetosfera, y la capa de hielo que cubre su superficie. Las mediciones espaciales de radiación en la región también serán útiles para planificar futuras misiones al sistema joviano.

“Juno lleva un conjunto de instrumentos sensibles capaces de ver a Ganímedes de formas nunca antes posibles”, dijo el investigador principal de la misión, Scott Bolton, del Southwest Research Institute en San Antonio, Texas.

“Al volar tan cerca, llevaremos la exploración de Ganímedes al siglo XXI, complementando misiones futuras con nuestros sensores únicos y ayudando a preparar la próxima generación de misiones para el sistema joviano, como Europa Clipper y JUICE (JUpiter NASA’s ICy lunas Explorer). , de la Agencia Espacial Europea (ESA) ”.

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Los instrumentos científicos de Juno comenzarán a recopilar datos aproximadamente tres horas antes del pase más cercano. Equipos como el espectrógrafo ultravioleta (UVS, espectrógrafo ultravioleta), el mapeador de auroras infrarrojas jovianas (JIRAM) y el radiómetro de microondas (MWR, radiómetro de microondas) examinarán la corteza de hielo de Ganímedes, obteniendo datos sobre su composición y temperatura.

“La capa de hielo de Ganímedes tiene áreas claras y oscuras, lo que sugiere que algunas áreas pueden ser hielo regular, mientras que otras áreas tienen hielo sucio”, dijo Bolton.

“El MWR proporcionará la primera investigación en profundidad sobre cómo la composición y estructura del hielo varía con la profundidad, lo que llevará a una mejor comprensión de la formación de la capa de hielo y los procesos en curso que resurgen en el hielo con el tiempo. “

Los resultados complementarán los de la futura misión JUICE de la ESA, que observará hielo utilizando un radar en diferentes longitudes de onda, ya que se convertirá en la primera nave espacial en orbitar una luna distinta a la nuestra en 2032.

Ganímedes, la luna más grande del sistema solar, fotografiada por la sonda Galileo en 1996. Imagen: NASA

Ganímedes, la luna más grande del sistema solar, fotografiada por la sonda Galileo en 1996. Imagen: NASA

Otros instrumentos a bordo de Juno, como su Unidad de Referencia Estelar (SRU), se utilizarán para capturar un conjunto especial de imágenes para determinar la radiación en el entorno alrededor de Ganímedes.

“Las firmas de la penetración de partículas de alta energía en el ambiente radiante extremo de Júpiter aparecen como puntos, garabatos y rayas en las imágenes, como imágenes estáticas en una pantalla de televisión. Extraemos las firmas de este ruido inducido por radiación de imágenes de SRU para obtener instantáneas de diagnóstico de los niveles de radiación encontrados por Juno ”, dijo Heidi Becker, gerente de monitoreo de radiación de Juno en JPL.

Otras cámaras, la JunoCam, recopilarán imágenes con una resolución equivalente a la mejor de las Voyager y Galileo. El equipo científico de Juno examinará las imágenes, las comparará con las de misiones anteriores, buscando cambios en las características de la superficie que puedan haber ocurrido durante más de cuatro décadas. Cualquier cambio en la distribución de los cráteres superficiales podría ayudar a los astrónomos a comprender mejor la población actual de objetos que impactan las lunas del sistema solar exterior.

La velocidad a la que se mueve Juno, alrededor de 12 millas por segundo, es un desafío para su equipo. Ganímedes pasará de un punto de luz a un disco visible y volverá a un punto de luz en solo 25 minutos. “Cada segundo cuenta”, dijo Matt Johnson, Gerente de Misión de Juno, JPL.

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