Image d'une salpa prise lors de la recherche

La criatura ‘madre’ humana puede aumentar el suministro de alimentos en los océanos

Una criatura transparente llamada salpa, que pertenece a la clase de animales Salpa Maggiore, puede significar mucho para el ecosistema marino. Esto se debe a que, según una nueva investigación publicada en Limnology and Oceanography, las marismas saladas compiten por la comida con un organismo conocido como protista.

Una colección de especies de tunicados planctónicos de la familia Salpida, las marismas se parecen a las medusas, pero son uno de los primeros ejemplos de cordados en evolucionar y, por lo tanto, están más relacionados con los humanos. Antes del estudio, los científicos creían que las marismas estaban compitiendo por los recursos con el krill, criaturas parecidas a los camarones que son una importante fuente de alimento para muchos animales marinos.

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“Estos animales fascinantes y extraños son cada vez más abundantes en el vasto y cálido Océano Austral, por lo que buscamos comprender cómo su presencia altera los ecosistemas marinos”, dijo Michael Stukel, investigador del Centro de Estudios de Predicción Océano-Atmosférica de la Universidad Estatal de Florida, Estados Unidos. . Estados Unidos y Profesor Asociado en el Departamento de Ciencias de la Tierra, los Océanos y la Atmósfera.

Imagen de una salpa tomada durante la búsqueda

Imagen de una salpa tomada durante la investigación. Crédito: Divulgación / Michael Stukel

Las salpas viven en océanos de todo el mundo y se alimentan de fitoplancton. Cuando su fuente de alimento es abundante, se multiplica rápidamente mediante un ciclo reproductivo inusual, formando grandes flores compuestas por miles de organismos. Eliminan el dióxido de carbono de la atmósfera comiendo algas y comprimiéndolo en pequeños gránulos que caen al fondo del océano. Las salpas también son una fuente de alimento para algunos animales marinos, pero no proporcionan mucha nutrición.

El krill, por otro lado, es un alimento nutritivo para todo tipo de animales, desde pequeños peces hasta enormes ballenas. La vieja teoría era que las floraciones de salpa destruían el krill, lo que resultaba en un mayor secuestro de carbono pero menos alimento para los organismos marinos. Sin embargo, el estudio encontró que es probable que las marismas estén reemplazando a pequeños protistas que no son una fuente importante de alimento para los grandes organismos del océano. Aunque las salpas son mucho más grandes que estos protistas, se alimentan de las mismas algas microscópicas.

Krill

Krill. Créditos:

Para comprender el tamaño de la presa que comían las salpas, los investigadores de la Universidad Estatal de Florida construyeron un depósito circular y lo llenaron con agua de mar, salpas y sus presas. También se han realizado experimentos con protistas, sabiendo que es probable que la salpa compita con los protistas y no con el krill es una razón para repensar el papel de la proliferación de la salpa en el ecosistema oceánico.

“Nuestros resultados sugieren que las salsas ni siquiera compiten realmente con el krill. Reemplazarán a los protistas y, si eso sucede, habrá más secuestro de carbono. Y probablemente un poco más de disponibilidad de alimentos porque aunque las salpas no son una presa tan buena como el krill, siguen siendo mejores presas que los protistas ”, explicó Stukel.

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