La plus longue avalanche sous-marine de l'histoire a coupé même des câbles sous-marins

La avalancha submarina más larga de la historia incluso cortó cables submarinos

Una avalancha submarina en enero de 2020 fue la más larga registrada en el mundo, confirmaron los científicos esta semana. El evento tuvo lugar en un profundo cañón que desemboca en el Océano Atlántico en la desembocadura del río Congo en África.

La corriente de turbidez que transportó alrededor de un kilómetro cúbico de arena y lodo al fondo del mar fue provocada por una combinación de grandes inundaciones del río Congo y grandes mareas vivas.

La enorme cantidad de material que se movía a lo largo del fondo marino rompió los cables submarinos SAT-3, WASC y WACS, que luego fueron reparados. Dado que el daño a los equipos de telecomunicaciones fue el mayor registrado, los científicos tienen la esperanza de que los datos capturados con sensores submarinos se puedan utilizar para ayudar a la industria del cable submarino en el futuro.

cable submarino

Ilustración de cable submarino. Crédito: Vismar UK /

“Esta es nueva información para la industria del cable y se está utilizando para diseñar nuevas rutas en este cañón y otros. Evite las áreas con mayor probabilidad de sufrir una erosión profunda, ya que esto hará que el cable sea más vulnerable a los daños. Los empinados escalones del cañón que se asemejan a cascadas submarinas se conocen como ‘puntos de caída’, explicó el Dr. Mike Clare, geocientífico marino del Centro Nacional de Oceanografía del Reino Unido que asesora al Comité Internacional sobre protección de cables.

Además de utilizar la información para planificar nuevos cables, la avalancha submarina más larga de la historia podría resultar en el posicionamiento de embarcaciones de reparación de cables submarinos cerca de áreas donde tales ocurrencias son altas, mejorando así su tiempo de respuesta y limitando las interrupciones del servicio de Internet.

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Comprender la importancia de los cables submarinos

Lo más probable es que hayas oído hablar de cables submarinos antes. Se utilizan sobre extensiones de mar para conectar estaciones terrestres y así transmitir señales de telecomunicaciones a largas distancias. Para ello, se instalan en el fondo del océano.

Estos cables reciben una protección mecánica adicional para que puedan instalarse bajo el agua: suelen tener un interior de acero y un aislamiento especial. Pueden ser metálicas, coaxiales u ópticas, las más utilizadas en la actualidad.

Para conocer más sobre el funcionamiento y la importancia de los cables submarinos, consulte el especial preparado por Aspecto digital.

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