Foto do helicóptero Ingenuity na superfície de Marte, feita pelo rover Perseverance

Ingenio: el helicóptero realiza el séptimo vuelo a Marte sin problemas

El martes (8), el helicóptero Ingenuity realizó su séptimo vuelo sobre la superficie marciana. Según el Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA, voló durante 62,8 segundos y cubrió una distancia de 106 metros en dirección sur, aterrizando en una nueva ubicación.

Este fue el primer vuelo después de una falla del software en el sistema de imágenes del helicóptero durante el sexto vuelo, lo que hizo que se tambaleara en el aire. Afortunadamente, el avión pudo recuperarse y aterrizar de manera segura.

El ingenio se desarrolló originalmente como una «demostración de tecnología»: el plan original consistía en solo cinco vuelos, con el objetivo de demostrar que un helicóptero puede volar sobre Marte y sus límites.

Pero como el avión estaba en buenas condiciones después de cinco vuelos, el equipo decidió extender su misión. “Como Ingenuity permanece en excelentes condiciones, planeamos usarlo en beneficio de futuras plataformas aéreas, mientras priorizamos y avanzamos en los objetivos científicos a corto plazo del rover Perseverance”, dijo el ingeniero jefe Bob Balaram del laboratorio de propulsión a chorro de la NASA.

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Con esto, el helicóptero entra en una nueva «fase» de su vida. «Esta nueva demostración de operaciones nos da la oportunidad de ampliar aún más nuestro conocimiento de las máquinas voladoras en otros planetas», dijo Balaram.

Con una demostración de operaciones, la NASA dice que está empezando a pensar en las formas en que la aeronave y sus descendientes pueden colaborar con misiones futuras. Los usos sugeridos incluyen el mapeo aéreo del terreno, que podría hacerse mucho más rápido que con un rover, o ayudar a los astronautas a investigar una ubicación interesante pero de difícil acceso.

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