Aujourd'hui c'est le Jour des Océans, que l'on tue (aussi) en jetant les masques par terre

Hoy es el Día de los Océanos, que matamos (también) tirando las máscaras al suelo

en la foto: Máscaras y otros EPI recuperados en la Costa Azul. Crédito: Operación Mar Limpio

La pandemia de Covid terminará, también gracias a la llegada de las vacunas y al uso continuado de dispositivos protectores como máscaras. Pero lo que no se detendrá pronto es otra pandemia: la del plástico que contamina nuestros océanos a diario. Un drama que, durante la pandemia, también se aceleró por nuestra incapacidad para deshacernos con conciencia y responsabilidad de estos dispositivos protectores que nos ayudan a eliminar el coronavirus. E inevitablemente volverá a perseguirnos en forma de desastre ecológico. Hoy es el Día Mundial de los Océanos y es importante recordar: de las muchas formas en que los matamos, el apuñalamiento infligido por la contaminación en la máscara es el más irónico.

Se utilizan tres millones de máscaras cada minuto en todo el mundo, pero las que se desechan correctamente son significativamente menos. Al estar hechos de polímeros plásticos, la receta para el desastre es clara: se pueden liberar fácilmente. microplásticos, nanoplásticos y otros compuestos nocivos para el medio ambiente, que de hecho han estado vertiéndose en nuestros mares durante meses. Las estimaciones previas a la pandemia nos han advertido que para el 2050, el peso de los desechos plásticos superará el de todos los peces del océano. Ahora, con la llegada del Covid y el uso de dispositivos de protección, es probable que estas estimaciones se deterioren enormemente.

Solo en 2020, según un estudio de OceanAsia, se encontraron más de 1.600 millones de máscaras en los océanos. Un desastre por una disposición inadecuada de estos productos o, peor aún, por quienes simplemente los arrojan al suelo. Así, los microplásticos debidos a las máscaras y los guantes se unieron a todos los demás residuos plásticos arrojados al mar. inevitablemente terminan en los pulmones y en el estómago de una gran cantidad de animales. Se han encontrado pingüinos, gaviotas, erizos y varios tipos de peces atrapados en máscaras, guantes de látex u otros desechos. Por no hablar de los dispositivos de protección «capturados» por las redes de los pescadores.

El problema es que los polímeros plásticos no se biodegradan fácilmente y pueden fragmentarse, dando vida a los microplásticos (es decir, aquellos con un diámetro de menos de 5 milímetros) y nanoplásticos (con un diámetro de menos de un micrómetro).) En unas pocas semanas. Muchas máscaras de nueva generación están hechas directamente de fibras microscópicas, que una vez en el medio ambiente promueven liberación de partículas de plástico mucho más rápido que las bolsas, botellas y otros desechos que se han encontrado en la mira de los grupos ambientalistas. Pero si comete el error de pensar ingenuamente que este desastre ecológico solo afecta a los animales, tal vez debería cambiar de opinión: estos mismos microplásticos ingeridos por pescados y mariscos se encuentran en nuestros platos.

Esto no es nada nuevo: incluso antes del advenimiento de la pandemia, comíamos plástico equivalente al peso de una tarjeta de crédito, 5 gramos. A medida que aumente el desperdicio, este número solo aumentará, con importantes consecuencias directas también para los humanos. No solo en lo que comemos, sino incluso en lo que bebemos: El estudio “Sin plástico en la naturaleza: evaluación de la ingestión de plástico de la naturaleza a las personas” de la Universidad Australiana de Newcastle confirmó la contaminación de microplásticos también en la cerveza y el agua, tanto del grifo como de la botella.

Entonces, ¿cómo frenar esta catástrofe ambiental? En primer lugar, deseche las máscaras de forma adecuada y evite tirarlas al suelo, pero también planifique iniciativas especiales de recogida que puedan limitar los efectos de esta bomba ecológica. En Italia las máscaras terminan en lo indiferenciado y por lo tanto vienen incinerado, pero algunas empresas ya están avanzando hacia el reciclaje. Al ser de plástico, las mascarillas son aptas para este tratamiento, que sin embargo debe considerarse como residuo especial debido al riesgo para la salud. Por lo tanto, se podrían preparar contenedores específicos para las máscaras, desarrollando pautas estandarizadas para el manejo de la eliminación. Por otro lado, hay que hacer algo, o los próximos Días Mundiales de los Océanos se convertirán en un réquiem por algo que ya no existe.

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