Vermes

Gusanos enviados al espacio para investigar la pérdida de músculo humano

Después de los viajes espaciales, muchos astronautas han regresado con anomalías. Como parte de un nuevo proyecto liderado por científicos británicos, se enviarán miles de gusanos a la Estación Espacial Internacional. Este viaje es parte de una misión para comprender y luchar contra la pérdida de masa muscular.

Los organismos microscópicos despegarán hoy a las 6:00 p.m. (BST) de los Estados Unidos de América.

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Problemas musculares asociados con los viajes espaciales

Como informaron los investigadores, el efecto de los vuelos espaciales en los humanos ha sido una preocupación durante mucho tiempo. De hecho, después de seis meses en órbita, los astronautas registraron pérdidas musculares de hasta un 40%.

Desde el comienzo de la era espacial, ha existido la preocupación de que los viajes espaciales pudieran ser perjudiciales para los astronautas. [Esta investigação] esto tendrá implicaciones no solo para los astronautas sino también para muchas situaciones en la Tierra.

dijo Bethan Phillips, profesora asociada de fisiología clínica, metabólica y molecular de la Universidad de Nottingham.

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Para comprender e intentar combatir esta pérdida, los investigadores de las universidades de Nottingham y Exeter enviarán miles de gusanos al espacio, con la esperanza de que la investigación ayude a aclarar el desarrollo de nuevos tratamientos para las distrofias musculares. Este es un grupo de enfermedades genéticas hereditarias que debilitan gradualmente los músculos.

Aunque la investigación al respecto ya ha avanzado, en 2018 nuevos experimentos tendrán esta vez el objetivo de identificar específicamente las moléculas que causan estos problemas y también probarán nuevos métodos para prevenir la pérdida de masa muscular ante la ingravidez.

Imagen La Estación Espacial Internacional huyendo de los desechos espaciales

La investigación sobre gusanos mantendrá a los astronautas a salvo en el futuro

La elección de gusanos no fue aleatoria. Después de todo, se sabe que estos microorganismos, que tienen alrededor de 1 mm de tamaño, comparten muchas características biológicas con los humanos. Además, se ven afectados por los cambios biológicos causados ​​por la vida en el espacio, incluidos los cambios en la masa muscular y la capacidad de utilizar la energía.

Por lo tanto, los gusanos se lanzarán hoy en SpX-22, una nave espacial comercial adquirida por la NASA en el Centro Espacial Kennedy en Florida. Después de llegar a la Estación Espacial Internacional, los gusanos se colocarán en una incubadora a 20 ° C durante cinco a seis días.

Tim Etheridge, profesor asociado de fisiología integrativa en la Universidad de Exeter, dijo que la información que surgirá del experimento «sentará las bases para enviar humanos de forma segura en misiones a largo plazo al espacio profundo».

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