Cérebro

Google ha mapeado parte del cerebro humano de la manera más detallada posible

Fiel a su mención como gigante de la tecnología, Google ha mapeado una parte del cerebro humano con el mayor detalle de la historia. De esta manera, se revelaron detalles impresionantes, incluidas las conexiones entre neuronas.

Además, es posible que haya abierto la investigación a un nuevo tipo de neurona.

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El cerebro humano en detalle

Google ha ayudado a crear el mapa más detallado hasta la fecha de conexiones en el cerebro humano. De hecho, revela una cantidad impresionante de detalles, como patrones de conexiones entre neuronas.

Disponible en línea, el mapa del cerebro incluye 50.000 células procesadas en tres dimensiones y unidas por cientos de millones de tejidos finos, que forman 130 millones de conexiones, llamadas sinapsis. Todo esto representa un peso de datos de 1,4 petabytes, unas 700 veces la capacidad de almacenamiento de una computadora moderna promedio.

Según Viren Jain, de Google Research en Mountain View, California, debido a su inmensidad, los investigadores no los estudiaron en detalle. De hecho, compararon los datos recopilados con el genoma humano que, 20 años después de la publicación de los primeros borradores, aún se está explorando.

Esta es la primera vez que hemos visto la estructura real de gran parte del cerebro humano. Hay algo emocional en ello.

dijo Catherine Dulac de la Universidad de Harvard que no participó en el proyecto de mapeo cerebral.

Google ha mapeado el cerebro humano

Los inicios de Google en el cerebro humano

El proyecto comenzó cuando un equipo dirigido por Jeff Lichtman de la Universidad de Harvard obtuvo un fragmento del cerebro de una mujer de 45 años con epilepsia resistente a los medicamentos. Rápidamente, el equipo envolvió la muestra en conservantes y la tiñó con metales pesados ​​para que las membranas externas de las células fueran visibles a través de un telescopio electrónico.

Para endurecerlo, lo empaparon en resina y lo cortaron en rodajas de unos 30 nanómetros de grosor, o una milésima parte del ancho de un cabello humano. Usando el microscopio electrónico, capturaron cada rebanada. Fue en este punto que Google tomó el control, uniendo las rodajas en dos dimensiones y formando un volumen tridimensional. Para reconstruir los tejidos que conectan las neuronas, utilizaron aprendizaje automático, etiquetando posteriormente los diferentes tipos de células.

El conjunto de datos que producimos es de un milímetro cúbico, que normalmente es un píxel en una resonancia magnética.

Reveló Viren Jain.

De una manera sin precedentes, el equipo encontró pares de neuronas en las profundidades de la corteza que aún no se habían observado. Según Jeff Lichtman, «las dos celdas apuntaban exactamente en la dirección opuesta en el mismo eje» y nadie sabe por qué.

En opinión de Catherine Dulac, este proyecto podría ser replicado, con el fin de explorar en qué se diferencia el mapa celular en personas con problemas de salud mental. De esta manera, se podrían encontrar más pistas sobre cómo se manifiestan ciertas condiciones (por ejemplo, esquizofrenia).

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