La rentrée des satellites dans l'atmosphère pourrait aggraver le problème de la couche d'ozone

El reingreso de satélites a la atmósfera podría agravar el problema de la capa de ozono

El reingreso de las constelaciones de satélites a la atmósfera cuando pierden su vida útil podría aumentar el problema de la capa de ozono, un efecto que los científicos de la Universidad de British Columbia en Canadá han denominado “Ozono 2.0”.

Según la investigación de Aaron Boley, profesor asociado de astronomía y astrofísica de la institución, nuestro conocimiento de los efectos de reentrada de los satélites y otros artefactos humanos en la capa de ozono difiere del causado, por ejemplo, por los cuerpos celestes naturales, de una manera que creemos. todavía no lo sé.

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Los satélites como el de Starlink pueden causar problemas cuando pierden su utilidad y vuelven a la Tierra. Imagen: Aleksandr Morrisovich /

“Tenemos alrededor de 60 toneladas de material meteoroide que nos golpean todos los días”, dijo Boley a Science.com. “Con la primera generación de Starlink [a constelação que oferece internet via satélite da SpaceX], se puede esperar que más de dos toneladas de satélites muertos entren a la atmósfera cada día. Pero mientras que los meteoroides son en su mayoría piedras, hechas de oxígeno, magnesio y silicio, estos satélites están prácticamente hechos de aluminio, un elemento que los meteoroides contienen solo en un 1%. [de sua composição]”.

El problema es que la combustión del aluminio genera óxido de aluminio, también llamado “alúmina”, que puede desencadenar efectos aún desconocidos para nosotros: “La alúmina refleja la luz en ciertas ondas y, si libera demasiado a la atmósfera, terminan creando un efecto de spray que eventualmente cambiará el albedo del planeta ”, dijo Boley.

“Albedo” es el coeficiente de reflexión de la luz, calculado mediante una fórmula muy específica, que se utiliza para medir el volumen de luz reflejada por un material determinado. En el pasado, se sugirió que aumentar el índice de albedo de la Tierra sería una solución para frenar el calentamiento global. Los expertos, sin embargo, rechazaron la tesis, señalando que había poco conocimiento sobre los efectos secundarios de tal acción.

“Ahora” – dice Boley – “parece que vamos a realizar este experimento sin ninguna regulación o supervisión. No sabemos cuál es el límite o cómo cambiará la atmósfera.

Uno de los efectos de los que somos conscientes, sin embargo, es la nocividad de la alúmina en la capa de ozono que impregna la atmósfera terrestre. Un problema que se conoce desde hace décadas es que los orificios en el pañal permiten que los rayos ultravioleta del sol pasen sin ningún tipo de filtro, lo que puede ocasionar serios problemas al ser humano, como el cáncer de piel.

En su estudio, Boley y su equipo citan otra investigación, realizada por Aerospace Corporation, que identificó daños localizados en la capa de ozono como resultado de los cohetes que atraviesan la atmósfera: “Sabemos que la alúmina promueve el agotamiento de la capa de ozono solo con el lanzamiento de cohetes. – gran parte del combustible que utilizan contiene alúmina o un producto como subproducto ”, dijo Boley. “Crea ‘agujeros temporales’ en la capa de ozono. “

Según los expertos, los meteoritos y los materiales de los satélites, al reingresar, arden a una altitud de entre 90 y 50 kilómetros (km). Por sí solo, eso sería suficiente para llegar a la capa de ozono (ubicada principalmente en la estratosfera, entre 10 y 60 km de la Tierra), pero incluso cuando esto no sucede, siempre existe el riesgo de partículas y otros desechos que se destacan. de las quemaduras provocadas por el reingreso a la región.

Según Boley, este efecto puede provocar reacciones químicas no deseadas, provocando el agotamiento de la capa de ozono.

Con compañías como SpaceX, Blue Origin y muchas otras lanzando cohetes, satélites y otros objetos al espacio, las preocupaciones de los expertos parecen encontrar fundamentos plausibles, agregando otro tema al largo debate sobre la “contaminación espacial”. Sin embargo, por ahora, no se espera que esta carrera corporativa termine: solo en 2021, SpaceX ya tiene al menos cuatro lanzamientos confirmados, mientras que el CEO de Blue Origin, Jeff Bezos, tiene la intención de viajar, él mismo, al espacio en julio.

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