Le poisson-lion menace la vie marine au large des côtes brésiliennes

El pez león amenaza la vida marina en las costas brasileñas

Lindo pero ordinario, el pez león está invadiendo las costas brasileñas y amenazando la vida marina de nuestro país. La especie llegó al Océano Atlántico hace menos de 30 años y se ha extendido rápidamente, afectando negativamente los ecosistemas de la región, particularmente en los arrecifes de coral frente a las costas de Estados Unidos y las islas del Caribe.

En un estudio publicado este jueves (3) en la revista científica Invasiones biologicas por un grupo de investigadores brasileños, se han identificado cuatro grabaciones de pez león frente a las costas del país. Estos animales son nativos de los océanos Índico y Pacífico y, después de invadir la parte norte del Atlántico, solo se habían visto una vez en la parte sur. Hasta ahora.

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Dos individuos fueron capturados en arrecifes profundos, entre las regiones norte y noreste, bajo la pluma de agua dulce del río Amazonas. Un tercero se encontró en el archipiélago de Fernando de Noronha, en Pernambuco, a 350 kilómetros de la costa. El otro, solo el primero, se encuentra en una región más subtropical.

“El registro subtropical, aunque se considera demasiado distante para un solo evento de dispersión de larvas en el Caribe, es recurrente y puede ser el resultado de liberaciones de acuarios”, explican los autores del estudio. Los científicos también están discutiendo ideas sobre cómo las comunidades de buceo y pesca pueden ayudar a controlar la invasión del pez león.

“Es fundamental que averigüemos cómo llegaron allí y que trabajemos con las comunidades locales para mantener a la población bajo control. Si no se controla, el pez león puede tener un gran impacto en las especies locales, especialmente aquellas que solo existen en los arrecifes que rodean las islas oceánicas de Brasil ”, dijo Luiz Rocha, coautor del estudio y miembro de la Academia de Ciencias de California, en una entrevista con el sitio web Físico.

El pez león encontrado en Fernando de Noronha es lo que más preocupa, ya que es un lugar con un ecosistema más frágil.

El pez león encontrado en Fernando de Noronha es lo que más preocupa, ya que es un lugar con un ecosistema más frágil. Imagen: Administración de Fernando de Noronha / Divulgación

El pez león tiene una dieta completa, un estilo de caza único, se reproduce durante todo el año con huevos que pueden viajar a través de las corrientes oceánicas y carece de depredadores naturales para esta especie. El animal fue avistado por primera vez en el Atlántico Sur en 2015 por un buzo, quien advirtió a los investigadores, precisamente el que se encuentra en la región subtropical.

Los tres nuevos peces rastreados para el estudio se encontraron con la ayuda de pescadores y buzos. El pez león de Fernando de Noronha es lo que más preocupa al grupo de científicos, debido al ecosistema único del archipiélago. El sitio alberga varias especies endémicas, que no se encuentran en ningún otro lugar del planeta y son sensibles a los impactos negativos.

Los investigadores creen que el pez león llegó a la costa de Brasil utilizando arrecifes más profundos, avanzando lentamente hacia el sur hacia el Caribe y entrando bajo el penacho del río Amazonas. El espécimen de Noronha llegó de forma “tradicional”, viajando en corrientes entre las islas y el Caribe, en forma de larva.

“Brasil, y Fernando de Noronha en particular, tienen fuertes comunidades locales de buzos y pescadores. Si ponemos las herramientas adecuadas en sus manos, es muy posible mantener la invasión bajo control ”, dijo Luiz Rocha.

Pasando por: Físico

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