Le module InSight fait un « crochet » pour nettoyer les panneaux solaires eux-mêmes

El módulo InSight hace un “gancho” para limpiar los propios paneles solares

El módulo InSight, que lleva dos años explorando el interior de Marte, hace un “retroceso” para operar sus paneles solares y, con ello, mantenerse al tanto de su captación de energía y continuar su estudio para la NASA.

Los vehículos de exploración espacial terminan sufriendo la acumulación de polvo y partículas en sus paneles, lo que reduce su eficiencia de combustible. Por lo general, el equipo en sí, ya sean módulos de aterrizaje o rovers, tiene capacidades de autolimpieza, pero por alguna razón InSight no lo hace por sí solo.

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GIf muestra el módulo InSight vertiendo arena junto a sus paneles solares: una "gancho" diseñado para limpiarlos.
El módulo InSight arroja “suciedad sobre suciedad” para su limpieza. Aunque extraño, el procedimiento está bien fundado. Imagen: NASA / Divulgación

Entonces, ¿qué hizo la NASA para evitar esto? Ahora, arrojó más suciedad sobre InSight, ¡claro!

Malgré le ton jovial, c’est exactement ce que l’agence américaine a fait : avec une commande, elle a demandé à InSight de creuser plus de sable sur Mars avec sa pelle, déversant le contenu près des panneaux (et non « dans » los paneles). A medida que soplaron los vientos del Planeta Rojo, las partículas más grandes cerca de los paneles fueron transportadas a lo largo de la superficie, arrastrando las partículas más pequeñas “pegadas” con ellas.

Naturalmente, esto está lejos de ser su propia solución, pero InSight, con esta solución, ha logrado aumentar la eficiencia de sus paneles en aproximadamente 30 vatios por ciclo solar, lo que le da una energía extra de “gas” del sol. porque Marte se está acercando a su momento de “afelio”, el nombre que se le da al período en el que el planeta rojo está más alejado del Sol.

No es que esto resuelva todos los problemas: era de esperar la acumulación de suciedad, dado que InSight es un vehículo estacionario (su “exploración” implica colocar un sismómetro para medir la geología de Marte debajo de la superficie). Hoy, después de dos años de aterrizaje, InSight todavía tiene que desactivar ciertas funciones para que los paneles sigan funcionando.

Aún así, las ganancias se obtienen, ¿verdad? Y la creatividad de la NASA ciertamente ayuda en estos momentos.

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