L'incendie d'un navire répand de la « neige plastique » au large des côtes du Sri Lanka

El incendio de un barco esparce ‘nieve plástica’ frente a la costa de Sri Lanka

Un barco en llamas frente a la costa de Sri Lanka en el sur de Asia libera toneladas de “nieve plástica” potencialmente tóxica. Según funcionarios de todo el país, el incendio a bordo del MV X-Press Pearl, que comenzó hace aproximadamente una semana, finalmente se controló el fin de semana pasado. Sin embargo, los efectos del desastre marítimo están lejos de terminar, ya que miles de millones de escamas de plástico caen en las playas dentro de los 120 km del lugar del accidente.

En un intento por aliviar el problema, los marineros locales raspan los escombros de las playas, mientras que los científicos determinan qué tan lejos han viajado los escombros, el daño que causarán y, en última instancia, los impactos que pueden tener en la vida marina.

El fuego de un barco esparce nieve plástica

Se utilizaron al menos tres barcos en un intento de extinguir el incendio. Crédito: Eranga Jayawardena / Associated press

«Es un desastre ambiental», dijo la bióloga marina de Sri Lanka Asha de Vos. El Washington Post. Ella dijo que las corrientes oceánicas eventualmente podrían llevar los copos de plástico a través de la isla, lo que podría matar la vida silvestre y dañar ecosistemas sensibles.

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Según la empresa que opera el barco, X-press Feeders, la tripulación del barco observó el incendio el 20 de mayo. El incendio se inició en la bodega del barco, que enarbola la bandera de Singapur, mientras estaba anclado cerca del puerto de Colombo, el más grande y concurrido del país. Intentaron extinguir el incendio liberando dióxido de carbono en la bodega, pero el incendio se desarrolló y el barco finalmente explotó el 22 de mayo.

La tripulación de 25 efectivos fue evacuada por la Armada de Sri Lanka, que intentó extinguir el incendio durante aproximadamente una semana. Las fuerzas fueron asistidas por la Guardia Costera de la India y remolcadores de extinción de incendios propiedad de una empresa holandesa. Las imágenes infrarrojas del barco capturadas durante el fin de semana mostraron que el fuego estaba casi extinguido.

Causas del accidente

Según Tim Hartnoll, director ejecutivo de X-Press Feeders, una fuga de ácido mal empaquetado transportado por barco fue la causa del incendio. Según el ejecutivo, la tripulación detectó la fuga mientras se encontraba en el Mar Arábigo. Inicialmente, el barco se dirigió al puerto indio de Hazira y al puerto qatarí de Hamad en un intento de descargar el contenedor con fugas, pero las solicitudes fueron rechazadas.

«El consejo que se dio fue que no había instalaciones especializadas o especialistas disponibles de inmediato para tratar la fuga de ácido», dijo la compañía en un comunicado. «Fue un caso de no estar en el síndrome de mi patio trasero», dijo Hartnoll en una entrevista con el portal de noticias náuticas. chapoteo.

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Además del material ácido, el barco también transportaba 78 toneladas de copos de plástico, que rápidamente comenzaron a caer al océano y a aparecer frente a las costas del país asiático. Luego, las arenas amarillas características de las playas de Sri Lanka se cubrieron de pequeños granos. “Fue una locura”, dijo De Vos. “Era básicamente nieve plástica en nuestras playas, estas pequeñas bolas blancas y muchas de ellas. «

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Cangrejo camina entre copos de plástico en una playa de Sri Lanka. Crédito: Eranga Jayawardena / Associated press

Tras la aparición de peces muertos en las playas, el gobierno local prohibió la pesca en 80 kilómetros de costa. Esto podría ser un gran golpe para el país, ya que esta actividad corresponde a alrededor del 2% del PIB de Sri Lanka. Las autoridades también advirtieron a la gente que no toque los restos del barco, ya que podría estar contaminado con productos químicos nocivos.

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