The FBI silently operated an encrypted chat platform for years to catch criminal gangs

El FBI ha operado silenciosamente una plataforma de chat encriptada durante años para atrapar bandas criminales.

¿Lo que acaba de suceder? Una operación conjunta que involucró a agencias de aplicación de la ley de varios países resultó en el arresto de cientos de sospechosos y la incautación de toneladas de drogas, más de 100 armas y casi $ 45 millones en efectivo, y eso solo en Australia.

En 2018, el director ejecutivo de una empresa llamada Phantom Secure fue detenido. Phantom Secure se especializa en proporcionar «fuertes dispositivos de cifrado» que se han vendido exclusivamente a miembros de organizaciones criminales, lo que les permite comunicarse con sus asociados sin que la policía pueda controlar sus discusiones.

Tras el arresto del director ejecutivo, el FBI reclutó a una fuente humana confidencial (CHS) que estaba desarrollando un producto de comunicaciones cifradas de «próxima generación» para competir con servicios como Phantom Secure. El dispositivo, denominado Anom, fue proporcionado por la fuente al FBI y puesto en circulación en el inframundo.

El FBI opera silenciosamente la plataforma de chat

Los dispositivos Anom se vendían por hasta $ 2,000 cada uno y solo podían enviar mensajes seguros y encriptados en un entorno de circuito cerrado. Debido a su costo y funcionalidad limitada, en realidad no eran utilizados por personas conscientes de la privacidad, pero eran esenciales para los tipos de crimen organizado.

Debido a que fueron sembrados por un conocedor y otros criminales los usaron y avalaron por ellos, se han convertido en un bien preciado con el tiempo.

Lo que los delincuentes no sabían era que la policía había incorporado una clave maestra en el sistema de cifrado que se adjuntaba a cada mensaje, lo que permitía a la policía descifrar y almacenar los mensajes a medida que se transmitían.

La operación encubierta duró algunos años e involucró a muchas agencias de aplicación de la ley, incluidas el FBI, la DEA, Europol y la Policía Federal Australiana. En su comunicado, AFP dijo que 224 delincuentes habían sido arrestados por 526 cargos en Australia desde el 7 de junio.

«3.7 toneladas de drogas, 104 armas, 44.934.457 millones de dólares en efectivo y activos estimados en millones de dólares han sido incautados como parte de la Operación Ironside», dijo AFP.

El FBI ha dicho que se han suministrado más de 12.000 dispositivos en todo el mundo a cientos de organizaciones criminales, pero aún no ha comentado sobre la cantidad de arrestos que ha realizado.

Crédito de la imagen Motortion Films

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