Une étude peut aider à prédire les impacts des astéroïdes et des météorites sur la Terre

El estudio puede ayudar a predecir los impactos de los asteroides y meteoritos en la Tierra

Un nuevo estudio realizado por científicos de la Universidad de Lund en Suecia ha demostrado que, contrariamente a la creencia popular, las colisiones en el cinturón de asteroides entre Marte y Júpiter no influyeron en el volumen de meteoritos que han golpeado la Tierra durante los últimos 500 millones de años.

El descubrimiento, si se valida, es importante en el estudio defensivo de nuestro planeta contra los cuerpos celestes en nuestro camino, pero los propios autores reconocen que sus muestras, aunque numerosas, aún pueden proporcionar una disparidad considerable.

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En una nueva investigación, los científicos suecos pueden haber hecho un descubrimiento que nos ayudará a predecir los impactos de meteoritos y asteroides. Imagen: Triff /

Las teorías desarrolladas antes del estudio indicaron que la mayoría de las colisiones de meteoritos con la Tierra se originaron a partir de varios eventos de impacto en el cinturón de asteroides, una región entre Marte y Júpiter que se extiende por un área de 225,3 millones de kilómetros.

El geólogo Birger Schmitz, quien dirigió el estudio en la Universidad Sueca, analizó cerca de 8.5 toneladas de material recolectado de rocas sedimentarias en el lecho marino antiguo y concluyó que el tema no va bien: “La comunidad científica creía que el volumen de meteoritos que llegaron a la Tierra directamente relacionado con eventos dramáticos en el cinturón de asteroides. Sin embargo, nuestro estudio revela que el flujo desde este punto de origen ha sido bastante estable ”.

Al extraer material sedimentario de regiones como China, Rusia y la propia Suecia, los científicos han logrado crear un panorama representativo de 15 momentos específicos de la llamada ‘era fanerozoica’, el período geológico que se extiende desde hace 541 millones de años hasta el día presente.

Estos trozos de piedra caliza extraídos se empaparon en ácido, un proceso que extrae espinelas de cromo, pequeños trozos de óxido de cromo resistentes a la degradación y erosión, muy común en los meteoritos.

Después de analizarlos, el equipo descubrió que el flujo del cinturón de asteroides es relativamente estable hasta el día de hoy: los meteoritos de esos períodos analizados estaban compuestos principalmente por rocas condríticas (del tipo metal de muy baja ley). Esta misma composición se encuentra hoy en abundancia en los meteoritos.

La conclusión es que en ese momento la mayoría de los meteoritos se originaron en el mismo cuerpo más grande. Hoy, ese mismo cuerpo es responsable de alrededor de un tercio de los meteoritos que vienen a nuestro camino; ahí es cuando llegan aquí.

“Nos sorprendió bastante cuando descubrimos que solo una de las 70 colisiones de asteroides que han tenido lugar en los últimos 500 millones de años ha resultado en un aumento en el volumen de meteoritos hacia la Tierra”, dijo Schmitz. «Por alguna razón, la mayoría de las rocas se quedaron en el cinturón».

El siguiente paso en la investigación es precisamente cuál es esta «razón». Si obtenemos esta información, tendremos una mejor capacidad de defensa, porque sabremos de antemano qué objetos tienen más probabilidades de navegar en nuestro camino y, entre estos, cuáles tienen más probabilidades de chocar con nosotros.

El problema: hay un «vacío» de unos 190 millones de años en la investigación, que corresponde al intervalo entre los períodos Carbonífero y Jurásico. Hoy sabemos que hubo un choque de asteroide que impactó la Tierra durante este tiempo, pero aún tenemos que poder estudiarlo completamente.

Además, simplemente recopilar datos para este tipo de estudio también es complicado: los impactos más grandes, que dejan marcas como cráteres o sedimentación submarina en la Tierra, son increíblemente raros, incluso con cuerpos más grandes. Normalmente, estos objetos se queman y se destruyen casi por completo en la atmósfera, y solo pequeños pedazos llegan al suelo, ahí es cuando lo hacen.

Se espera que la investigación futura arroje luz sobre estas discrepancias y, con suerte, proporcione datos prácticamente procesables: «Los impactos futuros de incluso un pequeño asteroide en el mar cerca de áreas pobladas podrían tener graves consecuencias», dijo Schmitz. “Este estudio ofrece información importante que podemos utilizar para evitar que esto suceda, por ejemplo, al influir en la trayectoria de los cuerpos celestes que se acercan rápidamente. «

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