Renderização do asteróide 16 Psyche

El asteroide 16 Psyche podría tener un origen completamente diferente, encuentra un nuevo estudio

Los científicos han estudiado el asteroide 16 Psyche durante años, y el consenso científico es que, debido a su composición, es el núcleo intacto de un planeta que no se ha desarrollado por completo. Sin embargo, un nuevo estudio, realizado por la Universidad de Arizona, podría revelar un origen muy diferente, y mucho menos elegante, para él.

Según un estudio firmado por el estudiante de posgrado de la institución, David Cantillo, Psyche 16 tiene la siguiente composición: 82,5% de metal, 7% de piroxeno bajo en hierro y 10,5% de condrita carbonosa, este último probablemente proviene de un impacto con otros más pequeños. asteroides.

Leer también

El render 3D muestra el asteroide 16 Psyche, que puede tener un origen diferente al imaginado por los científicos

¿Lujo en la basura? Alguna vez se pensó que el asteroide 16 Psyche era el núcleo intacto de un planeta subdesarrollado, pero un nuevo estudio indica que puede ser solo un montón de escombros. Imagen: Maxar / ASU / P.Rubin / NASA / JPL-Caltech

Cantillo y sus coautores estiman que el asteroide tiene una densidad aparente, o «porosidad», del 35%. Básicamente, este porcentaje indica la masa de un cuerpo en su interior o qué tan hueco es.

En la práctica, estas estimaciones indican que, en lugar de un cuerpo planetario subdesarrollado, 16 Psyche es en realidad un montón de escombros de algo más grande. Anteriormente, se pensaba que su cuerpo tenía una porosidad del 95% o más; básicamente, los expertos pensaban que tenía mucho más «relleno».

“Esta caída en su contenido de metales y densidad aparente es interesante porque muestra que está mucho más modificado de lo que pensábamos”, dijo Cantillo. “16 Psyche, considerado un escombros gigantes, sería bastante inesperado, pero nuestros datos continúan mostrando estimaciones de baja densidad a pesar de su alto contenido de metales. «

Para decirlo suavemente: todavía tiene mucho metal, pero no tanto como esperábamos. Piense en ello como algo parecido al asteroide Bennu.

En términos de valor, los nuevos descubrimientos pueden reducir la cantidad de «ceros» en su precio: anteriormente se pensaba que 16 Psyche valían 10,000 billones de dólares estadounidenses (R $ 50,689 seguido de otros 15 «ceros»).

“Tener un contenido de metal más bajo de lo que se pensaba anteriormente significa que el asteroide pudo haber estado expuesto a colisiones con otros cuerpos, que contenían condritas carbonáceas más comunes, que terminaron depositándose en la superficie que observamos”, explica Cantillo. Esta misma conclusión, debe recordarse, fue observada en el asteroide Vesta, por la nave espacial Dawn de la NASA.

En cualquier caso, la noticia no es mala para los estudiosos: por un lado, si 16 Psyche fuera de hecho un núcleo intacto de un planeta, sería el primero de su tipo en tener acceso a él en los próximos años, expandiendo nuestro variedad de objetos de estudio del espacio. Por otro lado, si este no es el caso, entonces surge una nueva pregunta: ¿un montón de escombros perdidos de qué?

Las conclusiones estimadas por el estudio realizado por Cantillo podrían confirmarse, en teoría, en unos años: la NASA debería lanzar una misión de estudio 16 Psyche en 2022, con una llegada prevista para 2026. Para entonces, las observaciones del asteroide continuarán. clase.

Vi nuestros nuevos videos en YouTube? ¡Suscríbase a nuestro canal!

Deja una respuesta