L'eau la plus ancienne du monde a 2 milliards d'années et se trouve au Canada

El agua más antigua del mundo tiene 2.000 millones de años y se encuentra en Canadá.

En 2013, los científicos descubrieron un tipo de «piscina» con agua que tenía al menos 1.500 millones de años en la mina Kidd en Ontario, Canadá. Sin embargo, en 2016, un estudio adicional reveló una fuente aún más antigua, prácticamente enterrada bajo tierra en el mismo lugar y con 2 mil millones de años. El descubrimiento se publicó ese mismo año en la reunión de otoño de la American Geophysical Union en San Francisco.

Cuando se descubrió el primer manantial, la profundidad excavada en la mina subterránea utilizada para encontrar el agua era de aproximadamente 2,4 kilómetros (1,5 millas). Pero dada la profundidad de 3,1 kilómetros (1,9 millas) de la mina, que incluso le ha valido el título de la mina de metal base más profunda del mundo, los investigadores decidieron seguir cavando para tener la oportunidad de hacer más descubrimientos.

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» [A descoberta de 2013] realmente retrasó nuestra comprensión de la antigüedad del agua corriente y realmente nos impulsó a explorar más ”, dijo Barbara Sherwood Lollar, geoquímica de la Universidad de Toronto, en una entrevista con BBC News en 2016.

Según el experto, es interesante imaginar lo que piensa la gente del agua, que aunque está «escondida», tiene un volumen muy grande, mayor de lo que se atrevía a pensar.

“Cuando la gente piensa en esta agua, asume que debe ser una pequeña cantidad de agua atrapada en la roca. Pero en realidad está burbujeando justo frente a ti. Estas cosas fluyen a una velocidad de litros por minuto, el volumen de agua es mucho mayor de lo que nadie esperaba ”, dijo el geoquímico a la BBC.

El agua más antigua del mundo tiene 2.000 millones de años y se encuentra en Canadá.  Imagen: Iurii / Shutterstock

El agua más antigua del mundo tiene 2.000 millones de años y se encuentra en Canadá. Imagen: Iurii /

Para determinar la edad del agua subterránea, los investigadores utilizaron la disolución de helio, neón, argón y xenón en el líquido, que tiene un promedio de 2 mil millones de años. Además, los científicos también han encontrado que las condiciones geoquímicas de estos antiguos charcos aislados de agua son suficientes por sí solas, es decir, se consideran un ecosistema subterráneo independiente que, además de durar miles de millones de años, logra mantener la vida microbiana. .

«Si los procesos geológicos pueden proporcionar de forma natural una fuente estable de energía en estas rocas, la biosfera subterránea terrestre moderna puede expandirse considerablemente en ancho y profundidad», dijo Long Li, coautor del estudio y profesor de la Universidad de Alberta, en una prensa. lanzamiento.

Para los investigadores, esto significa mucho más que mera curiosidad, ya que indica que las áreas habitables de la Tierra son mucho más grandes de lo que uno podría pensar cuando se consideran solo rocas, como las que se encuentran en la mina, que, sumadas a un proceso químico natural, establecen la posibilidad de vida – constituyen la mitad de la corteza continental de la Tierra. Además, el fenómeno también puede significar la viabilidad de la habitabilidad planetaria en otros mundos.

«Si puede funcionar en rocas antiguas de la Tierra, procesos similares podrían hacer que el subsuelo marciano sea habitable», sugirió el geólogo, en otra entrevista, en The Varsity, en 2016.

Fuente: Science Alert y BBC News

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