Dents de fer dans les mollusques: les scientifiques espèrent de nouvelles utilisations du minerai rare

Dientes de hierro en moluscos: los científicos esperan nuevos usos para minerales raros

Imagina una almeja con dientes de hierro. Lo que parece una escena de una película de Marvel es en realidad real y ha sido probado por investigadores de la Universidad Northwestern en Illinois, EE. UU. Después de innumerables análisis, detectaron el mineral conocido como Santabarbaraíte en los dientes de un tipo de quitón llamado «pastel de carne perdido».

El descubrimiento reveló la existencia de un material extremadamente resistente en un organismo vivo como nunca antes se había visto, sentando precedentes para nuevos usos de este mineral.

Estas diminutas partículas de hierro son livianas y ayudan a endurecer la raíz de los dientes de la almeja. En la actualidad, los investigadores están estudiando el uso de esta sustancia en el diseño de nuevos tipos de materiales. La investigación ya ha dado como resultado una nueva tinta inspirada en el quitón, para imprimir materiales ultraduros y resistentes en impresoras 3D.

Nuevas direcciones para el mineral de hierro

La existencia de un raro mineral a base de hierro en los dientes de los moluscos no es nueva, pero en la estructura de la raíz sí. Utilizando varias técnicas avanzadas de imágenes, como la espectroscopia, los científicos pudieron analizar las propiedades físicas y químicas del material al interactuar con la luz y otras formas de radiación electromagnética.

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Al verificar la presencia del material en la raíz de los dientes, los investigadores profundizaron en la microscopía electrónica y descubrieron la Santabarbaraíte, que anteriormente solo se encontraba en especies geológicas en cantidades muy pequeñas y nunca se ha visto en un ser vivo, como en el ‘pastel de carne errante’.

Impresión 3d

Mezclando el material encontrado en el diente de la almeja con un compuesto similar a la quitina, con la adición de líquidos que contienen hierro y fosfato, fue posible crear una pasta con un mineral muy similar a Santabarbaraíte, hecho celebrado por los científicos. “Es un material que se puede imprimir y está listo para usarse en una impresora 3D”, dijo Derk Joester a WordsSideKick.com.

Dientes de hierro en moluscos que los científicos esperan

El descubrimiento podría crear un nuevo material para su uso como tinta en impresoras 3D e incluso máquinas con estructuras rígidas y flexibles. Imagen: Aasharkyu /

Otra ventaja es que el material descubierto es flexible y también se puede utilizar en el campo de la robótica, como en la creación de máquinas que son duras en algunos lugares y blandas y flexibles en otros.

“Debe ser posible mezclar la tinta en una proporción que se pueda cambiar inmediatamente antes de imprimir, lo que le permitirá cambiar la composición, la cantidad de nanopartículas e incluso la resistencia del material”, concluyó Joester.

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