Imagem de Marte com tom vermelho

Después de todo, ¿miente la NASA cuando dice que Marte es rojo?

Se trata de una “polémica” que comenzó después de que el célebre periodista económico José Gomes Ferreira dijera en el programa de Fernando Alvim, Prova Oral, que Marte no tiene ese color naranja rojizo que aún conocemos. Según el periodista, “… los estadounidenses están cambiando de color” para revelar todo el potencial que existe allí. Entonces, existe una supuesta conspiración para no revelar a los humanos en la Tierra que Marte tiene colores verde, azul y otros. ¿Pero es realmente así?

La polémica en Twitter ya tiene comentarios de todo tipo. Sin embargo, ¿por qué siempre nos han dicho que Marte es rojo?

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¿Marte es rojo o estamos engañados?

Vivimos tiempos fértiles con ideas de conspiración, poderes ocultos, sistemas ocultos para engañar y dominar a la sociedad. Se dice que las grandes potencias dejaron la Tierra por el espacio y que están ocultando al mundo terrestre lo que realmente han descubierto en otros planetas. Pero vayamos por partes, ¿por qué Marte es rojo?

La explicación de la NASA y otras agencias espaciales dice que el color del planeta rojo se debe a su regolito, o material de la superficie que tiene solo unos pocos milímetros de espesor. Este “polvo” contiene mucho óxido de hierro, el mismo compuesto que da sangre y oxida su color.

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Esta imagen, tomada por Mars Pathfinder desde su rover Sojourner, muestra una variedad de colores. El rover tiene ruedas rojizas debido a la hematita marciana; el suelo alterado es mucho más oscuro abajo. Se pueden ver rocas de una variedad de colores intrínsecos, pero también se puede ver claramente el papel del ángulo de la luz solar. PATHFINDER NASA / MARS

Pero, ¿por qué Marte tiene tanto hierro y por qué este hierro se “oxida” y por qué este óxido de hierro es rojo?

Todo comenzó hace 4.500 millones de años. Cuando se formó el sistema solar, una dosis de hierro aterrizó en muchos planetas. Forjado en el corazón de estrellas muertas hace mucho tiempo, el elemento pesado giraba alrededor de la nube de gas y polvo que colapsó por gravedad para formar el sol y los planetas.

Si bien la mayor parte del hierro de la Tierra se hundió en su núcleo cuando el planeta era joven y estaba fundido, los científicos de la NASA creen que el tamaño más pequeño de Marte (y menor gravedad) le permitió permanecer menos diferenciado. Tiene un núcleo de hierro, pero también hay mucho hierro en sus capas superiores.

El hierro viejo ordinario se ve negro brillante. El elemento solo adquiere un color rojizo cuando se expone al oxígeno y al oxígeno suficiente para convertirse en óxido de hierro, un quinto elemento atómico formado por dos átomos de hierro y tres átomos de oxígeno.

Pero, ¿qué causó que tanto hierro en la superficie de Marte se oxidara o se uniera al oxígeno?

De hecho, aún existen muchas más dudas que certezas sobre esta duda. Quizás algún tipo de clima haya oxidado gradualmente el hierro en Marte.

Pero, ¿las antiguas tormentas que habrían ocurrido en un Marte joven y húmedo oxidaron el hierro al golpear el regolito con átomos de oxígeno liberados por las moléculas de agua? ¿O la oxidación ocurrió gradualmente durante miles de millones de años, cuando la luz solar descompuso el dióxido de carbono y otras moléculas de la atmósfera, produciendo oxidantes como el peróxido de hidrógeno y el ozono?

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impresionante imagen muestra el polo norte marciano cubierto de nieve | Crédito de la imagen: ESA

O, como sugirió un grupo de científicos daneses en 2009, ¿las tormentas de polvo marcianas oxidaron lentamente el hierro, rompiendo los cristales de cuarzo que también existen en el regolito y dejando expuestas sus superficies ricas en oxígeno?

Como nadie conoce la explicación correcta todavía, el color de Marte sigue siendo un misterio. Sin embargo, por mucho que se oxide su superficie, el compuesto de óxido de hierro (III) aparece rojo porque absorbe las longitudes de onda azul y verde del espectro de luz mientras refleja las longitudes de onda rojas.

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Un nuevo cráter en Marte, que apareció entre septiembre de 2016 y febrero de 2019, aparece como una mancha oscura en el paisaje en esta fotografía de alta resolución. (Crédito de la imagen: NASA / JPL / Universidad de Arizona)

El color sangriento del planeta, visible incluso desde millones de millas de distancia, lleva el nombre del dios romano de la guerra, mientras que otras civilizaciones también han nombrado al planeta por lo que alguna vez fue su principal característica distintiva. Los egipcios la llamaban “Su Desher”, que significa “la roja”, mientras que los antiguos astrónomos chinos preferían “la estrella de fuego”.

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Selfies del helicóptero Ingenuity de la NASA en Marte tomadas por el rover Perseverance. Crédito de la imagen: NASA / JPL-Caltech / MSSS / Seán Doran

Actualmente, con varios rovers explorando el planeta, incluido un helicóptero, hay cámaras que nos envían imágenes con, por ejemplo, un color rojo anaranjado, un marrón pálido. China también está sobre el terreno y otros países gravitan y registran lo que está sucediendo en el planeta. ¿Todos nos están engañando?

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