Après 30 ans, la construction du plus grand radiotélescope du monde commence

Después de 30 años, comienza la construcción del radiotelescopio más grande del mundo.

Con casi tres décadas de planificación, finalmente ha llegado el momento de comenzar a construir el radiotelescopio más grande del mundo. Hasta la fecha (1), ya se están ensamblando conjuntos de antenas ubicados en parques estructurados en Australia y Sudáfrica, y el conjunto completo permitirá la observación más profunda del espacio conocida por este tipo de artefacto.

Denominado “SKA Observatory”, donde las siglas en inglés se traducen como “square kilometer array”, el telescopio es un proyecto liderado por la Organización SKA (SKAO), que confirmó el inicio de los trabajos el 29 de junio, durante una reunión anual de la Unión Europea. Sociedad Astronómica. (ESA).

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La ilustración muestra cómo se ve el radiotelescopio más grande del mundo cuando se completa la construcción.

Ilustración 3D del estado del observatorio SKA una vez finalizada su construcción: más de 130.000 antenas conformarán la red de escucha espacial. Imagen: KAO / Divulgación

Dependiendo de sus especificaciones técnicas, el radiotelescopio podrá escuchar cualquier cosa entre frecuencias de 70 megahercios (MHz) hasta el techo de 25 gigahercios (GHz), con un área de cobertura de un kilómetro cuadrado (km²).

Toda esta capacidad proviene de un diferencial que tiene en comparación con sus pares: en lugar de depender de una única y gigantesca antena, el Observatorio SKA utilizará varias antenas distribuidas en dos lugares: el primer sitio, en el desierto de Karoo, África. Sul – instalará 197 antenas de 15 metros (m) de diámetro cada una. Esta estructura capturará las frecuencias medias.

El segundo sitio, ubicado al norte de Perth, Australia, tendrá 131.072 antenas de escucha de baja frecuencia.

“Estoy extasiado. Este momento nos ha estado esperando durante 30 años ”, dijo Philip Diamond, CEO de SKO, en un comunicado. “Hoy, la humanidad está dando otro salto adelante al comprometerse a construir lo que será la estructura científica más grande de su tipo en el planeta; con no uno, sino dos de los conjuntos de antenas de radio más grandes y complejos, creados para descubrir algunos de los secretos más fascinantes de nuestro universo.

El “éxtasis” del director no llegó en balde. Las simulaciones primarias estimaron que el Observatorio SKA podrá identificar objetos tan lejanos que sus ondas de radio normalmente tardarían 13 mil millones de años en llegar a la Tierra. Al llegar a un análisis tan distante, se espera que el proyecto pueda darnos información más detallada sobre la evolución del universo a lo largo de sus muchos años, así como evaluar, en el futuro, los cambios que allí ocurren hoy. . .

“El SKA será un punto de inflexión en varios campos, incluida la astrofísica, la cosmología y la física fundamental”, dijo Chiara Ferrari, supervisora ​​de la contribución del gobierno francés a SKAO. “Estará en una posición única para responder algunas de las preguntas más persistentes sobre la evolución de las galaxias y nos brindará una oportunidad única para comenzar a estudiar la materia prima detrás de la formación y evolución desde el nacimiento cósmico hasta el año en curso. “

Ofrecido originalmente en 1993, el SKA promete proporcionar imágenes más detalladas que el telescopio Hubble, que está al final de su vida útil, según informes recientes. Un total de 16 países colaboraron en el proyecto, que financió alrededor de 1,550 millones de dólares estadounidenses (7,810 millones de reales), necesarios para la primera década de su funcionamiento.

El radiotelescopio más grande del mundo podrá recopilar hasta 13 terabits de datos por segundo, lo que en la práctica equivale a descargar 300 películas HD en cualquier momento: “Los datos serán bastante complejos en comparación con las imágenes de radio y la información que que hemos tenido en el pasado ”, dijo Philipa Hartley, becaria postdoctoral asociada en SKAO. “Es porque nuestros telescopios pueden ver más lejos en el espacio que otros de su tipo. Por lo tanto, nuestras imágenes tendrán mucha interferencia, con varias galaxias superpuestas. “

Las previsiones operativas del SKA también son optimistas: se estima que estará parcialmente operativa a partir de 2024, cuando se completará la construcción de las primeras subredes.

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