Mars : Curiosity Trouve Des Fragments D'enregistrements Rupestres Qui Ont

Curiosity encuentra fragmentos de registros de cuevas que han sido borrados

Los minerales llevan evidencia en sus archivos que puede contar la historia de dónde se encuentran. Y Marte tiene un verdadero tesoro de rocas increíblemente antiguas, de las cuales el rover Curiosity ha descubierto mucha información sobre el planeta. Las capas de roca del cráter Gale, el sitio de exploración de la nave espacial, son el material ideal para esto.

Un estudio realizado por el equipo responsable del instrumento de mineralogía y química del rover, CheMin, publicado este jueves (9) en la revista Science, detalla la comprensión de los científicos sobre dónde los registros de rocas conservaron o destruyeron evidencia de Marte y posibles signos de vida antigua. .

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Esta roca de capas uniformes fotografiada por el Curiosity Mars Rover de la NASA muestra un patrón típico de deposición de sedimentos en el fondo de un lago. Imagen: Nasa / JPL-Caltech / MSSS

Hoy, Marte es un lugar extremadamente frío, radiante y completamente seco. Pero hace miles de millones de años, el planeta albergaba sistemas lacustres que podrían haber sustentado la vida microbiana.

A medida que el clima cambió, uno de estos lagos, en el cráter Gale, se secó lentamente. Los analistas dijeron que la salmuera eventualmente se filtró profundamente a través de las grietas, entre los granos de tierra en el fondo seco del lago, alterando las capas ricas en minerales arcillosos.

“Pensamos que una vez que estas capas de minerales arcillosos se formaron en el fondo del lago en el cráter Gale, permanecieron así, preservándose cuando se formaron durante miles de millones de años”, dijo Tom Bristow., Investigador principal y líder del Camino. “Pero los encurtidos más tarde rompieron estos minerales arcillosos en algunos lugares, esencialmente restableciendo los registros de rocas. “

Usando CheMin, los científicos compararon muestras tomadas de dos áreas a unos 400 metros de una capa de arcilla depositada hace miles de millones de años en el fondo del lago en el cráter Gale.

Sorprendentemente, una de las áreas, según Phys.org, contenía solo aproximadamente la mitad de los minerales arcillosos que esperaba encontrar. Encontraron arcillas (rocas sedimentarias formadas a partir de arcilla y minerales) ricas en óxido de hierro, un mineral que le da a Marte su característico color rojo oxidado.

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La red de grietas en esta losa de roca marciana llamada “Old Soaker” puede haberse formado a partir del secado de una capa de lodo hace más de 3 mil millones de años. Imagen: Nasa / JPL-Caltech / MSSS

Los científicos sabían que las muestras de arcilla tenían aproximadamente la misma edad y se formaron en las dos áreas estudiadas. La pregunta era: mientras Curiosity exploraba los depósitos de arcilla sedimentaria a lo largo del cráter Gale, ¿por qué los fragmentos de minerales de arcilla y la evidencia que conservaban “desaparecieron”?

Las arcillas de Marte contienen pistas sobre la desaparición de registros

Los minerales arcillosos tienen agua en su estructura, lo que evidencia que los suelos y rocas que los contienen han entrado en contacto con el agua en algún momento.

“Dado que los minerales que encontramos en Marte también se forman en ciertos lugares de la Tierra, podemos usar lo que sabemos sobre cómo se forman en nuestro planeta para decirnos cómo las aguas del antiguo Marte eran saladas o ácidas”, dijo Liz Rampe, co- autor del estudio CheMin e investigador principal del Centro Espacial Johnson de la NASA en Houston.

El trabajo anterior reveló que mientras los lagos del cráter Gale estaban presentes e incluso después de que se secaron, el agua subterránea se movía debajo de la superficie, disolviéndose y transportando químicos.

Después de haber sido depositados y enterrados, ciertos focos arcillo-calcáreos han sufrido diferentes condiciones y procesos debido a interacciones con estas aguas que han alterado la mineralogía. Este proceso, llamado “diagénesis”, a menudo altera o borra la historia previa del suelo y escribe una nueva.

La diagénesis crea un entorno subterráneo que puede sustentar la vida microbiana. Algunos hábitats únicos en la Tierra, en los que prosperan los microbios, se conocen como “biosferas profundas”.

Al comparar los detalles minerales de las dos muestras, el equipo concluyó que la filtración de agua salada a través de las capas de sedimento suprayacentes era responsable de los cambios.

A diferencia del lago de agua relativamente dulce que estaba presente cuando se formaron las arcillas, se cree que el agua salada se originó en lagos posteriores que existieron en un ambiente más seco en general.

Selon les chercheurs, ces résultats fournissent plus de preuves des impacts du changement climatique sur Mars il y a des milliards d’années, ainsi que des informations plus détaillées qui sont ensuite utilisées pour guider les enquêtes du rover Curiosity sur l’histoire de la planète Rojo.

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