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Crustáceo carroñero descubierto en aguas profundas

Se ha descubierto un crustáceo parecido a un camarón en la Zona Hadal, un lugar a más de 6.000 metros de profundidad, en la Fossa do Atacama, o Fosa Perú-Chile, en el Océano Pacífico. Eurythenes attackamensis es un anfípodo, un orden de animales que consta de una cabeza y un tronco segmentados.

Con 8 centímetros de largo, E.atamensis es un gigante, siendo el doble del tamaño de su pariente más cercano. Estos animales se han encontrado en la fosa a profundidades entre 4.974 y 8.081 metros y son una de las especies más abundantes de la zona.

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Pero una de las características más destacables de estos crustáceos es que son carroñeros. Es decir, se alimentan de los restos de otros animales muertos y también de material vegetal en descomposición. El popular «carnicero».

Como carroñeros, Eurythenes attackamensis juega un papel importante en la cadena alimentaria. Los crustáceos interceptan y redistribuyen los alimentos que fluyen desde arriba. Para encontrarlos, los investigadores utilizaron cebo de caballa como trampa. Desafortunadamente, las mascotas también son víctimas de microplásticos que pueden ingerir accidentalmente.

El entorno en el que viven estos animales marinos es extremadamente oscuro, con temperaturas del agua que varían entre 1 ° C y 4 ° C en los puntos más profundos. La presión hidrostática del sitio varía de 600 a 1,100 atmósferas.

“Este entorno es completamente normal para los organismos que viven allí. Los habitantes de la zona hadal tienen un conjunto de adaptaciones bioquímicas, morfológicas y de comportamiento que les permiten prosperar en las trincheras ”, escribió Johanna Weston, estudiante de doctorado en ciencias marinas en la Facultad de Ciencias Naturales y Ambientales de la Universidad de Newcastle. en el sitio web. la conversación.

Según el investigador, Eurythenes attackamensis fue avistado por primera vez en 2018, cuando dos expediciones internacionales de investigación se centraron en la parte sur de Atacama Fossa. Los sumergibles no tripulados equipados con equipos de imágenes en alta mar y trampas recogieron imágenes y miles de anfípodos.

Ilustración científica de la hembra de Eurythenes Atacamaensis, crustáceo.

Ilustración científica de la hembra de Eurythenes attackamensis. Imagen: Johanna Weston / Biodiversidad marina / Divulgación

Entre los animales observados durante las expediciones, el crustáceo attackamensis es parte de un grupo que es difícil de distinguir visualmente una especie de otra. Algunas fotos del animal se tomaron en una expedición en 2009, pero se confundieron por error con E. gryllus. Después del análisis, los científicos se dieron cuenta de que se trataba de otra especie.

“Este descubrimiento es otra pieza del rompecabezas para comprender el mundo en el que vivimos y las sutiles interacciones entre los organismos y su entorno. Nos ayuda a comprender cómo prospera la vida en las partes más profundas del océano, en condiciones que parecen imposibles para los mamíferos terrestres como nosotros ”, concluyó Weston.

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