Journée des astéroïdes : comment la science entend détourner les astéroïdes à l'avenir

Cómo la ciencia intenta secuestrar asteroides en el futuro

Ya sabemos que si hoy encontráramos un asteroide dirigiéndose hacia la Tierra, no habría nada que pudiéramos hacer para evitar el impacto. Esto fue lanzado recientemente junto con un experimento coordinado por la NASA en la Conferencia de Defensa Planetaria, que dejó a mucha gente preocupada. Pero, ¿cómo piensa la ciencia hacer esto en el futuro?

En términos de defensa planetaria, ya se han presentado una serie de ideas creativas para desviar un asteroide que pueda estar en camino a la Tierra. Uno de ellos propone pintar el asteroide para modificar el efecto Yarkovsky, que genera una pequeña fuerza sobre un cuerpo en rotación debido a su radiación térmica.

Otra idea muy bien aceptada es el tractor gravitacional, una nave espacial muy masiva, que podría desviar un asteroide con solo acercarse a él. Su interacción gravitacional con la roca espacial podría provocar un pequeño cambio en su órbita, y si esto se hiciera durante varios años, la órbita podría alterarse significativamente, evitando un posible impacto con la Tierra.

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El problema es que estas buenas ideas y muchas otras, por ahora, están solo en la idea. En parte por la falta de tecnología, en parte por la falta de inversión. Pero recientemente hemos avanzado mucho en este ámbito. La más importante de ellas es la misión AIDA-DART, desarrollada en asociación entre las agencias espaciales estadounidenses y europeas.

Misión AIDA-DART

El principal objetivo de la misión es evaluar los efectos del impacto de un proyectil contra un asteroide. Y el objetivo elegido es el asteroide Didymos, que tiene una mini-luna llamada Dimorphus, o Didymoon, para amigos cercanos.

En la idea original, la ESA enviaría una sonda, llamada AIDA, que entraría en la órbita del sistema Didymos y realizaría una serie de mediciones y análisis del asteroide y su luna. Luego, la NASA enviaría una segunda sonda, DART, que golpearía a Dimorphus a gran velocidad. Los efectos de este impacto serían monitoreados por AIDA.

Desafortunadamente, los problemas políticos y financieros alteraron la planificación europea y retrasaron el lanzamiento de AIDA. Como resultado, no llegará a Didymos hasta 2027, cinco años después del impacto del DART, que se espera que ocurra el próximo año, y ahora debe ser monitoreado por telescopios terrestres y un cubesat italiano.

El éxito de estas pruebas podría mostrarnos una forma de desviar los asteroides de los proyectiles cinéticos. Pero ya puedes ver que necesitamos mucho tiempo de antemano para planificar y completar una misión como esta.

la solución rusa

Y si nada de esto va bien, ¿quién puede defendernos? ¡Los rusos! Rusia lleva un tiempo trabajando en una serie de proyectos de investigación que podrían crear la que sería nuestra última línea de defensa contra estas rocas espaciales: las bombas nucleares.

Debido a los acuerdos internacionales que prohíben las explosiones nucleares en el espacio, las pruebas se limitan a los laboratorios, pero ya indican que las bombas pueden detonar o desviar con éxito un asteroide, si explotan cerca. Para ello se utilizaría una tecnología ya existente: los misiles balísticos intercontinentales. En caso de emergencia, los misiles podrían prepararse en solo 10 días, si las autoridades estuvieran de acuerdo.

Los rusos tienen la intención de probar esta solución con el temido asteroide Apophis, cuando se acerque en 2036. Pero primero deben convencer a la comunidad internacional de que esto no tendría consecuencias indeseables. Realmente no me gusta la idea de tener una nube de asteroides radiactivos de camino a la Tierra, en caso de que algo salga mal con este enfoque.

día del asteroide

Encontrar soluciones para proteger la Tierra de asteroides potencialmente peligrosos, así como crear conciencia sobre estos objetos, es parte del movimiento global del Día de los Asteroides, que se celebra anualmente el 30 de junio, el día del evento de impacto más grande del mundo. Historia reciente de la humanidad. sucedió en Tunguska, Siberia, en 1908. Eventos como el de Tunguska son muy raros, pero siempre han sucedido y deben continuar sucediendo. Por eso, el Día de los Asteroides promueve estas acciones para que la humanidad esté preparada para el próximo gran impacto.

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