Carrera Espacial

Carrera espacial: Historia e hitos

La carrera espacial es una lucha entre los Estados Unidos y la Unión Soviética por el espacio. Esta lucha duró aproximadamente de 1955 a 1975. Esto implica los esfuerzos conjuntos de los dos países para utilizar satélites artificiales para explorar el espacio exterior y enviar humanos al espacio y la superficie de la Luna.

Los dos países trabajan juntos para poner satélites artificiales en órbita, enviar humanos al espacio, explorar otros planetas y llegar a la superficie de la luna. Se cree que el lanzamiento del satélite artificial soviético Sputnik 1 en octubre de 1957 ya había comenzado la carrera espacial.

Al principio, los soviéticos tomaron la iniciativa al poner en órbita el primer satélite artificial y enviar al primer hombre al espacio. Sin embargo, esta situación se ha revertido y fue la primera vez que los estadounidenses aterrizaron en la Luna en 1969.

La carrera espacial comenzó a debilitarse a principios de la década de 1970, porque los dos países comenzaron un programa conjunto en 1972, el Apollo-Soyuz, que logró el acoplamiento de naves espaciales estadounidenses y soviéticas en 1975.

La carrera espacial fue uno de los ejes principales del enfrentamiento científico y tecnológico entre Estados Unidos y la Unión Soviética durante la Guerra Fría. En este caso, el éxito o el fracaso de una misión espacial se considera la victoria o el fracaso de un modelo político y socioeconómico en relación con otro.

El trasfondo histórico de la carrera espacial

Después del final de la Segunda Guerra Mundial, la política internacional se polarizó. Los países más poderosos del mundo se dividen en dos partes principales: países capitalistas u occidentales encabezados por Estados Unidos, y países comunistas u orientales encabezados por la Unión de Repúblicas Socialistas Soviéticas.

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Ambos barrios compitieron por la hegemonía mundial y demostraron las ventajas del sistema político y socioeconómico que defendían.

Este período se llama Guerra Fría, porque aunque la acumulación de armas y tropas es enorme, y están constantemente amenazados por la agresión, no existe un enfrentamiento directo entre las dos potencias.

La competencia entre el grupo capitalista y el grupo comunista se desarrolló en los campos de la política, la cultura, el deporte, la ciencia y la tecnología. En este caso, uno de los propósitos de luchar por el espacio libre entre las dos potencias es el espionaje, ya que los satélites que orbitan la tierra pueden obtener imágenes de instalaciones militares e industriales enemigas.

Hitos de la carrera espacial

Estos son los principales hitos de la carrera espacial:

  • El 1 de octubre de 1957, la Unión Soviética lanzó al espacio el primer satélite artificial Sputnik 1. Se trata de una pequeña bola con un diámetro de 58 cm y un peso de 83 kg con cuatro delgadas antenas. Ha estado en funcionamiento durante 3 meses, tiempo durante el cual viajó 1400 veces la órbita de la Tierra.
  • El 3 de noviembre de 1957, el Laika fue la primera vez que el Sputnik 2 orbitó la Tierra.
  • El 1 de octubre de 1958, el presidente de los Estados Unidos, Dwight Eisenhower, estableció la Administración de Aeronáutica y del Espacio (en inglés: Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio o NASA) para desarrollar un programa espacial para la investigación científica.
  • El 18 de diciembre de 1958, Estados Unidos puso en órbita el primer satélite de comunicaciones Score.
  • El 12 de abril de 1961, el astronauta soviético Yuri Gagarin voló sobre la Tierra durante 1 hora y 48 minutos. Gagarin fue la primera persona en ver un planeta desde el espacio exterior.
  • El 14 de diciembre de 1962, la nave espacial American Mariner 2 voló con éxito sobre Venus por primera vez. Transmite datos sobre la temperatura de la superficie y la densidad del aire del planeta.
  • El 16 de junio de 1963, la Unión Soviética envió con éxito al espacio a la primera mujer astronauta Valentina Tereshkova (Valentina Tereshkova), quien durante sus tres días en el espacio completó 48 rondas de la trayectoria terrestre.
  • En 1969, la misión Apolo 11 operada por tres estadounidenses llegó a la luna. El astronauta Neil Armstrong (Neil Armstrong) fue la primera persona en pisar la superficie de la luna. Según los registros de la NASA, cuando aterrizó de una nave espacial y caminó sobre la luna, dijo: «Este es un pequeño paso para una persona, pero un gran salto para la humanidad».

Consecuencias positivas y negativas de la carrera espacial

Las principales consecuencias de la carrera espacial incluyen:

  • La aplicación de tecnologías desarrolladas para la exploración espacial en la vida diaria. Por ejemplo, el uso de energía solar; el uso de tejidos aislantes térmicos y filtros solares; la preparación de alimentos deshidratados; la fabricación de robots, etc.
  • Poner satélites artificiales en órbita, además de monitorear las actividades del enemigo, también puede mejorar las comunicaciones, realizar inspecciones científicas y realizar pronósticos meteorológicos.
  • La economía de la Unión Soviética se agotó debido a los millones de rublos utilizados en la carrera espacial. En este sentido, la carrera espacial ayudó a definir el resultado de la Guerra Fría y benefició a Estados Unidos.
  • Varios astronautas murieron en misiones fallidas mientras intentaban despegar o volver a entrar en la atmósfera de la Tierra.
  • Contaminación espacial causada por desechos y piezas desechadas de misiones espaciales.

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