Un partenariat entre Google et Harvard cartographie un millimètre cube du cerveau humain

Asociación Google-Harvard mapea milímetro cúbico del cerebro humano

Un milímetro cúbico de nuestro cerebro equivale a unos 1,4 petabytes de datos. Esto es lo que determinó una asociación entre Google y la Universidad de Harvard, que mapeó un milímetro cúbico del cerebro humano, traduciendo la hazaña en una serie de datos navegables equivalentes en tamaño a poco más de 11.000 películas en resolución 4K.

«Esta información consiste en imágenes de datos que cubren aproximadamente un milímetro cúbico de tejido cerebral, que incluye decenas de miles de neuronas reconstruidas, millones de fragmentos de neuronas, 130 millones de sinapsis detectadas, 104 enzimas polimerasas y muchas otras anotaciones y estructuras subcelulares», dice Google.

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La corteza, la parte donde Google y la Universidad de Harvard mapearon el cerebro humano, es una de las partes más importantes del cuerpo, formada por una capa delgada que realiza más funciones de las necesarias: pensamiento, memoria, planificación, percepción, atención, interpretación. del lenguaje. y prácticamente todo el trabajo cognitivo comienza o pasa por allí.

La muestra de tejido analizada por las entidades fue donada por pacientes que se sometieron a cirugía cerebral (una de las habilidades de la neurociencia) para tratar la epilepsia en el Hospital General de Massachusetts en Boston, Estados Unidos. El material acabó siendo trasladado al laboratorio Lichtman, mantenido por la Universidad de Harvard.

«Los investigadores cortaron el tejido en aproximadamente 5.300 sesiones individuales de 30 nanómetros cada una, utilizando un micrótomo automatizado», explica Google. » [Eles] Agruparon estas secciones en pequeñas obleas de silicio y crearon una imagen de tejido cerebral con una resolución de cuatro nanómetros, reproducida en un microscopio de barrido paralelo personalizado para obtener rápidamente esta imagen.

El resultado: 225 millones de imágenes bidimensionales (2D) individuales que Google «cosió» y alineó con un fondo 3D (utilizando varias unidades de Cloud TPU, la base sobre la que se basan los servicios como Translator, Photos, Run y ​​Maps, así como cualquier otra aplicación empresarial que se base en inteligencia artificial).

Todo esto ahora se puede ver y «navegar» por su navegador a través de la herramienta web Neuroglancer, creada por la empresa Mountain View.

«Aunque ha habido avances en la comprensión de la organización macroscópica de un tejido tan complicado, la organización a nivel individual de las células nerviosas y sus sinapsis conectadas aún se desconoce en gran medida», dijo Google.

Los próximos pasos, según la compañía, son extrapolar estas cifras: según ella, los 1,4 petabytes extraídos del cerebro humano corresponden a «una millonésima parte» del volumen de todo un cerebro. A modo de comparación, Google dice que analizar el cerebro de un ratón de esta manera, por ejemplo, podría generar «más de un exabyte» de datos. Para que lo entiendas mejor: si un gigabyte fuera la Tierra, el exabyte sería el Sol.

La dificultad para esto es comprimir, de forma navegable y precisa, en una interfaz informatizada. Google está buscando formas de hacer esto, pero aún no ha anunciado nada nuevo en esta parte.

Si desea explorar lo que la asociación entre Google y la Universidad de Harvard ha trazado, simplemente diríjase a la página dedicada al proyecto, pero tenga cuidado: puede volverse bastante pesado.

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